Europees octrooi: «Aangekondigde kostenbesparing van 80% is misleidend» - column

Columns & Blogs 18/02/2013 16:05:42

Na dertig jaar is de kogel eindelijk door de kerk. Het Europees Parlement keurde op 11 december 2012 de verordening voor een unitair octrooi goed.

Lees hieronder verder   
Verwant

Europees octrooi: «Aangekondigde kostenbesparing van 80% is misleidend» - column

>> Meer verwant nieuws
Carrièrekansen (meer)
Agenda

Club Logistiek & Supply Chain Managers

Hotel-restaurant Van Der Valk Nazareth

van 19/09/2018 tot 30/04/2019

Facility manager: 10 aparte modules

Zwijnaarde (Gent)

van 1/10/2018 tot 27/06/2019

Kwaliteitscoördinator

SBM Kortrijk

van 9/10/2018 tot 28/05/2019

Expert in onderhoudsmanagement

Zwijnaarde (Gent)

van 11/10/2018 tot 25/04/2019

Club Productiemanagers

Mercure Hotel Roeselare

van 17/10/2018 tot 4/09/2019

Club Continu Verbeteren

Hotel-restaurant Van Der Valk Nazareth

van 22/10/2018 tot 11/09/2019

Engineeringnet Mobile



Scan de QR-code
of klik hier om mobiel te surfen.

Tip: maak zelf een sneltoets op de startpagina van je smartphone. Voor Android: “Sneltoets Startpagina” of "Toevoegen aan startscherm". Voor iPhone: “Zet in beginscherm”.

Meest gelezen nieuws

Haven Gent en Zeeland Seaports fuseren tot North Sea Port

Logistieke oplossingen gezocht voor hoge kosten leeggoed

LRM investeert 250.000 euro in fietsleasing-bedrijf

Vorig jaar 25% meer warmtepompen geïnstalleerd

40% meer ruimte voor groene energie dankzij slimme netten

Ecochem investeert 10 miljoen in uitbreiding Willebroekse fabriek (+video)

Keuze van de redactie

(17/1) Aldi bouwt duurzaamste Belgisch distributiecentrum

(16/1) INEOS gaat 3 miljard euro investeren in Antwerpse haven

(15/1) België blijft Europees leider op gebied van celtherapie

(14/1) Warmtenet krijgt slimme warmtecontrollers

(10/1) Magnetische steigerankers ontwikkeld voor slim en veilig onderhoud

(9/1) Nederlands-Vlaams initiatief voor hergebruik van aluminiumslib

>> Meer blikvangers

Download het artikel in

In één keer een octrooi in 25 Europese landen, lagere kosten, minder administratieve rompslomp en meer rechtszekerheid. Het unitaire octrooi klinkt alvast veelbelovend. Als we dit eenheidsoctrooi eens van naderbij bekijken, zien we echter dat een grondige nuancering wel op zijn plaats is.

Door de kosten van het huidige Europese octrooi extra zwaar aan te zetten, lijkt het alsof een unitair octrooi voor grote besparingen zal zorgen. Er wordt namelijk vanuit gegaan dat een ondernemer bescherming wil in alle landen van de EU. Maar dat is zelden het geval. Met name kleine en middelgrote ondernemingen hebben voldoende aan een Europees octrooi in drie à vier landen Als het Europees octrooibureau een Europees octrooi verleent krijgt de aanvrager nu een 'bundel' nationale octrooien. Dan is het aan hem om aan te geven in welke landen hij het octrooi echt wil laten gelden. Per land moet de octrooihouder daarna een jaarlijkse instandhoudingstaks betalen. Afhankelijk van het land moet soms ook het hele octrooi of de conclusies ervan vertaald worden. Met andere woorden: hoe meer landen, hoe meer kosten.

Exacte kostenplaatje nog niet bekend
Een unitair octrooi vormt, zoals de naam zelf aangeeft, een geheel en is wat dat betreft helemaal anders dan het Europese octrooi. De octrooihouder moet voor een unitair octrooi maar één instandhoudingstaks betalen. Wat niet per se wil zeggen dat het dan ook goedkoper is, want die taks zou het equivalent zijn van de taksen voor vijf à zes Europese landen. Het exacte kostenplaatje is echter nog niet bekend. Als je dus van plan bent een Europees octrooi in zeven landen te laten gelden, kan het zijn dat het unitair octrooi bij aanvang voordeliger is. Enkel bij aanvang, omdat instandhoudingstaksen toenemen naarmate de ouderdom van het octrooi. De gedachte hierachter is dat als een ondernemer of een organisatie iets al meer dan tien jaar beschermt, het wel erg waardevol moet zijn. Om kosten te drukken, bouwen veel ondernemers daarom de octrooidekking af naarmate het octrooi ouder wordt. Dan wordt de bescherming bijvoorbeeld teruggebracht naar drie landen of zelfs minder.

Minder flexibiliteit
Ook als blijkt dat bescherming in bepaalde landen niet nodig is, kan het Europese octrooi er nu simpelweg vervallen door de instandhouding voor die landen niet meer te betalen. Die flexibele aanpassing is niet mogelijk met het unitaire octrooi. Dat is één en ondeelbaar, en heeft een globale instandhoudingstaks. Op de lange termijn is het unitaire octrooi dus juist veel duurder. Wie kiest voor een unitair octrooi zit de hele levensduur aan de stijgende kosten vast en kan die kosten niet reduceren zoals tegenwoordig gebruikelijk is.

Overdreven publiciteit
De publiciteit over een gigantische kostenbesparing is erg overdreven en vooral voorbarig. Alles hangt af van de situatie van de ondernemer en ook van de hoogte van de globale instandhoudingstaks. Hoe scoort het unitaire octrooi dan op administratieve rompslomp en rechtszekerheid, De twee andere speerpunten voor het nieuwe octrooimodel?

Zelfde procedure
De aanvraagprocedure blijft dezelfde als voor een Europees octrooi, waardoor er helemaal geen waarneembaar verschil is voor de ondernemer qua tijd en kosten. Pas na het besluit tot verlening zorgt het unitair octrooi voor een vereenvoudigde formele procedure, en dus op dat moment voor een kostenbesparing. Nog steeds moet de aanvraag in één van de drie officiële talen opgesteld worden namelijk het Engels, het Frans of het Duits. Bij de verlening moeten dan de conclusies in alle drie de talen beschikbaar zijn. Maar het unitair octrooi vraagt dan geen verdere vertalingen meer, behalve voor landen die niet mee doen aan dat unitair octrooi zoals Italië en Spanje. De ondernemer bespaart dus bijvoorbeeld op vertaalkosten die in het huidige systeem nodig zijn om te voldoen aan de taaleisen van elk land afzonderlijk. België bijvoorbeeld wil het hele octrooi in het Nederlands of het Frans. Nederland wil dan weer enkel de conclusies in het Nederlands, de rest mag in het Engels. Als een ondernemer een octrooi in veel verschillende landen met uiteenlopende taaleisen wil, kunnen die vertaalkosten erg hoog oplopen. Wie dus in veel landen bescherming wenst, kan met het unitair octrooi voordeliger uit zijn. Maar men moet de kosten op lange termijn wel in het oog houden.

Wel meer rechtszekerheid
De gedachte achter het unitaire octrooi is om naast kostenbesparing en minder papierwerk ook meer rechtszekerheid te bieden. Met een Europees octrooi worden geschillen lokaal per land uitgeklaard. Dat heeft als gevolg dat er rond één octrooi verschillende nationale rechtszaken kunnen lopen, elk met hun eigen uitkomst.
Unitaire octrooien daarentegen zullen beslecht worden voor de Europese Octrooirechtbank. Haar beslissingen zijn rechtsgeldig in alle 25 lidstaten. Het mooie is dat houders van een Europees octrooi kunnen kiezen of ze ook voor deze rechtbank willen verschijnen of voor de afzonderlijke plaatselijke rechtbanken. Gelukkig komt maar een zeer klein percentage van de octrooien ooit voor de rechtbank. De kosten en kostenbeheersing zijn dan ook van veel groter belang voor de gemiddelde octrooihouder dan de juridische omkadering.

Vooral voor de grote jongens
Kortom valt het dus nog af te wachten of het unitaire octrooi werkelijk een financieel voordeel inhoudt. Voor een bedrijf dat alleen actief is in België, Frankrijk en Duitsland bijvoorbeeld, zal het unitaire octrooi niet aantrekkelijker zijn dan het huidige model voor registratie van een verleend Europees octrooi. Vooral voor de grote jongens kan het unitaire octrooi dan wel weer rendabel zijn. Ik verwacht dus zeker geen stormloop. Het komt er eigenlijk op neer dat het octrooisysteem er een optie bij krijgt. Het is dan aan de aanvrager om zich over de verschillende mogelijkheden te laten adviseren en een weloverwogen keuze te maken. <<

door Hendrik Jan Brookhuis, EP&C
Hendrik Jan Brookhuis werkt als octrooigemachtigde bij het Nederlandse bureau EP&C. Hij studeerde werktuigbouwkunde in Enschede. Hij is dan ook intensief betrokken bij de ontwikkeling van producten door zijn cliënten. Ook treedt hij veelvuldig op bij rechtszaken, opposities en andere juridische procedures. Als gastdocent doceert hij octrooirecht aan de Technische Universiteit Eindhoven. Daarnaast is hij lid van het executive committee van de FICPI (de internationale organisatie van octrooigemachtigden). <<

Abonneer op onze nieuwsbrief

Reageer of publiceer aanvullende informatie
Mis ook dit niet...

Pionier en gangmaker in expatland - artikel

15 jaar geleden was het expatgebeuren bij Bekaert Group vooral een zaak van HQ: Belgen werden uitgestuurd naar het buitenland. Vandaag is de mix aan nationaliteiten en bestemmingen totaal.

DHL Express bezorgt pakjes met de fiets

Na Antwerpen, is nu Gent aan de beurt om van pakjes te worden voorzien door de cubicycle. Dit is een elektrische cargofiets met speciale container, die tot 125 kilo goederen kan vervoeren.

INEOS gaat 3 miljard euro investeren in Antwerpse haven

INEOS heeft voor de haven van Antwerpen gekozen als locatie voor een mega-investering van 3 miljard euro, goed voor 400 nieuwe jobs. De investering zal gebeuren op de site in Lillo.

VIL wil logistieke hub in zorgsector uitbouwen

VIL lanceert het project ‘Zorghubs’ om de mogelijkheden te onderzoeken van een zorghub, waar logistieke activiteiten op een centrale locatie geconsolideerd en geoptimaliseerd worden.

Nieuw chemisch productieproces vermindert uitstoot kooldioxide

Scheikundige van de Nederlandse Universiteit Utrecht zet kobalt in als katalysator voor productie van chemicaliën uit aardgas, hetgeen tot bijna nul kooldioxide-uitstoot leidt.

5 goede redenen om Indumation 2019 te bezoeken - uitnodiging

Op 6, 7 en 8 februari komt Indumation.be 2019 er opnieuw aan in Kortrijk Xpo. Dit is dit de snelst groeiende vakbeurs voor de automatisering, digitalisering en optimalisering van de Benelux.

‘Lichtpistool’ meet stijfheid van bloedvaten

Imec,de Universiteit Gent, Medtronic en hun partners hebben een klinische haalbaarheidsstudie afgerond voor een prototype van een medisch toestel dat de stijfheid van bloedvaten kan meten.

Inschrijving tweede editie van acceleratieprogramma BEyond geopend

Initiatiefnemer Pulse Foundation zorgt ervoor dat in acceleratieprogramma BEyond ambitieuze tech scale-ups uit België ondersteuning krijgen van Belgische en internationale topondernemers.

Partners