Masterproeffilmpje bezorgt ingenieur job bij Amazon

Human Resource & Werk 6/08/2019 9:09:53

Ingenieur Cyriel Notteboom (KU Leuven) ontwikkelde voor zijn masterproef in 2014 een pakjesdrone: de VertiKUL, samen met studiegenoot Menno Hochstenbach. Vandaag werkt hij voor Amazon.

Lees hieronder verder   
Verwant

Masterproeffilmpje bezorgt ingenieur job bij Amazon

DEME neemt nieuwste generatie sleephopperzuiger in gebruik

Europees onderzoeksproject gaat strijd aan met ziektes in vezelvlas

Renovatie maakt Wilrijks bedrijventerrein duurzaam

“Cobot bezorgt onze werknemers meer controle over hun werk” - artikel

Kennis van Japans vereist bij brand op schip...

>> Meer verwant nieuws
Carrièrekansen (meer)
Agenda

Waterstof Dagen

RNSYC - Oostende

van 26/08/2019 tot 30/08/2019

Robots-Cobots: vriend op het werk, vriend in huis

UAntwerpen Campus Groenenborger

donderdag 5 september 2019

Bouwstenen geïntegreerd aanwezigheidsbeleid

BluePoint Antwerpen (Agoria Academy)

maandag 9 september 2019

Rittal vakseminarie industriële systeemkasten

Laakdal

donderdag 12 september 2019

EMO Hannover

Messegelände - Hannover (D)

van 16/09/2019 tot 21/09/2019

Eerstelijns onderhoud op industriële tandwielkasten

MGH Servicecenter Machelen

dinsdag 17 september 2019

Keuze van de redactie

(12/8) Indaver scoort Schots afvalenergiecontract van 400 miljoen euro

(6/8) Masterproeffilmpje bezorgt ingenieur job bij Amazon

(15/7) Onderzoekers verhogen energiecapaciteit uit zonnepanelen

(3/7) Onthulling eerste hyperloopsysteem in Europa (+video)

(1/7) Onderzoek: wagenziekte voorkomen in zelfrijdende auto’s

(1/7) Antwerpen schakelt Arcadis in om klimaatambities waar te maken

>> Meer blikvangers

ENGINEERINGNET.BE - Het minste wat je kan zeggen is dat de carrière van werktuigkundig ingenieur Cyriel Notteboom (KU Leuven) een vliegende start nam.

Zijn masterproef werd in 2014 genomineerd voor de Agoriaprijs, de technologische deelprijs van de Vlaamse Scriptieprijs. Via een YouTubefilmpje over diezelfde masterproef kwam hij terecht bij zijn huidige werkgever.

Voetbalschoenen kapotgebeten door de hond? Eén klik op de online webshop en een halfuur later staat er een nieuw paar bij je thuis, netjes in de tuin bezorgd door een drone. Dat is wat Amazon Prime Air belooft in zijn commercial.

En dat was ook de bedoeling van de VertiKUL uit 2014, een drone die niet alleen in staat is om op grote snelheid pakjes te vervoeren, maar ook verticaal kan landen op je gazon. Met vier propellers én vleugels, een idee dat later ook door Google is uitgewerkt.

We skypen met ingenieur Cyriel Notteboom. Hij verhuisde recent van Cambridge naar Seattle, waar hij werkt aan het landingsgestel van de Amazon-drones. Het is net een drukke dag: het team is gestart aan een nieuwe drone en stelt binnenkort de eerste ontwerpen voor. Intern, want over de plannen zelf mag hij voorlopig nog niets vertellen. (nvdr. deze plannen werden intussen bekendgemaakt tijdens de Amazon re:MARS conferentie)

Van masterproef tot drone
Toen Notteboom destijds de lijst met thesisonderwerpen las, voelde hij zich meteen aangesproken door pakketbezorging. ‘Vijf jaar geleden waren drones helemaal nog niet zo alomtegenwoordig als vandaag, hoewel ze al sinds de jaren ‘80 bestaan. Mijn medestudent, Menno Hochstenbach, en ik bleken elkaar tijdens onze masterproef zeer goed aan te vullen. We hebben toen echt alles gegeven.’

Het resultaat, de VertiKUL, bleek internationaal hoge ogen te gooien. ‘We maakten een filmpje over onze masterproef en plaatsten het op YouTube. Ik vertrok op vakantie en kreeg plots allerlei e-mails binnen: dat YouTube-filmpje had bijna 100.000 views. Het was opgepikt door de ingenieurswebsite IEEE en andere internationale websites. Plots was er een buzzrond onze masterproef.’

‘Zo moet het filmpje uiteindelijk bij Amazon beland zijn. Er werd een nieuw onderzoekscentrum opgericht nabij Cambridge en ze vroegen mij of ik daar een stage wou starten. Uiteraard.’

‘Ik heb dus niet zelf gesolliciteerd bij Amazon, al wist ik natuurlijk wel van de plannen van Amazon-topman Jeff Bezos. Niemand was op de hoogte van dat onderzoekscentrum en vacatures ben ik nergens tegengekomen.’

Je verhuisde intussen van Cambridge naar Seattle.
‘Werken bij Amazon is flexibel. Je bent vrij om je eigen pad te kiezen, maar je moet wel zelf het initiatief nemen. In Cambridge stond ik meer en meer in contact met Amerika voor een aantal kleinere projecten. Het was een logische stap om samen met mijn vrouw naar Seattle te verhuizen.'

'Al merk ik nu dat die beslissing zowel voor- als nadelen heeft. De communicatie is er sterk op vooruitgegaan, net als de inspraak in het beslissingsproces. Maar in Cambridge kon ik nog de hele dag ongestoord werken, tot het team in Amerika wakker werd.’

Op welke manier gaf je masterproef je een voorsprong?
‘Dankzij de VertiKUL ken ik nu iets van elk aspect van een drone-ontwerp. Alles wat vliegt is ontzettend moeilijk om te ontwerpen: verander je iets aan de achterkant dan moet je ook de voorkant én de vleugels veranderen.'

'Dat maakt het zo lastig voor de specialisten: een verbetering op één vlak hoeft niet noodzakelijk te betekenen dat de globale prestatie erop vooruitgaat. Alles is aan elkaar gekoppeld.’

‘Voor de VertiKUL gingen we via artificiële intelligentie en machine learning op zoek naar het beste ontwerp. Ook dat is iets waar Amazon op inzet. Ontwerpen gebeurt niet meer op papier, de computer berekent zelf wat het beste ontwerp is.’

‘Maar of ik alles geleerd heb via mijn masterproef? Neen. Ik was al langer bezig met drones: de skills had ik dus al. Mijn masterproef heeft mij de kans gegeven om deze vaardigheden te tonen aan de buitenwereld. Het gaf mij geloofwaardigheid.’

‘Dat is wat ik wil meegeven aan de huidige ingenieursstudenten: zet niet alles in op de lessen en op goede punten halen. Buiten de opleiding zijn er vandaag heel wat mogelijkheden. Ik heb vooral veel geleerd dankzij hobby’s en verenigingen. Eerst door aan modelbouw te doen, daarna door racedrones te ontwerpen.’

‘Ook heb ik destijds veel tijd gespendeerd in het FabLab, het laboratorium waar studenten en liefhebbers onder meer kunnen lasercutten. Er is tegenwoordig enorm veel materiaal online te vinden en alles is heel goedkoop. De beste tip is om zelf dingen te maken en verder te denken dan de schoolbanken.’

Wat brengt de toekomst voor de pakjesdrone?
‘Amazon is hier nu vijf jaar mee bezig en investeert nog altijd sterk in dit concept. De droom is nog altijd om binnen de dertig minuten een pakje in de tuin van de klant te leveren.'

'In 2016 deden we een eerste openbare delivery: een simpel drone-ontwerp leverde in een afgelegen gebied een pakje af bij een klant. Een jaar later was er een tweede ontwerp: een hybride, net zoals mijn masterproef met propellers én vleugels. Ook die hebben we intussen uitgebreid getest.’

‘En nu zijn we dus opnieuw bezig. Meer en meer willen we naar dichtbevolkte gebieden gaan. Eerst in een paar wijken, maar naarmate we meer ervaring opdoen, worden deze gebieden groter. Tot het uiteindelijk even normaal is om een drone in de lucht te zien, als een busje op de weg.’

‘Je zal trouwens meer dan één type drone in de lucht zien, omdat er andere vereisten zijn per omgeving. In afgelegen gebieden moeten drones langere afstanden kunnen afleggen dan in dichtbevolkte gebieden.’

Waarom is deze innovatie zo belangrijk voor Amazon?
‘Als het aantal verstuurde pakketjes zo snel blijft groeien, volstaan de klassieke bezorgmethodes niet meer. De grote flessenhals van pakketbezorging zit niet in het magazijn, wel in het laatste stukje tot aan de klant: de last-mile delivery.

De capaciteit van bezorgbedrijven zoals DHL zijn eindig. Daarom investeert Amazon in verschillende nieuwe ontwikkelingen. Dat gaat over een systeem zoals dat van Uber, waarbij gewone mensen ingeschakeld worden voor de bezorging, tot eigen vliegtuigen. En binnenkort zijn er dus ook drones.’

‘Voor alle duidelijkheid: drones gaan de busjes nooit vervangen. Busjes kunnen honderden pakjes tegelijkertijd vervoeren. Maar het grote voordeel van de drones is de snelheid: in de lucht heb je geen last van de file.’ << (Arnaud Zonderman) (foto: Scriptieprijs vzw)

ACHTERGROND
De masterproef van Cyriel Notteboom en Menno Hochstenbach werd genomineerd voor de Agoriaprijs 2014. Ook dit jaar gaat Agoria opnieuw op zoek naar de beste scripties rond technologie en innovatie. De winnaar ontvangt een prijs ter waarde van 1.500 euro.

Doe mee aan de Vlaamse Scriptieprijs en maak automatisch kans op de Agoriaprijs! Meer informatie via onderstaande links:
www.scriptieprijs.be/wedstrijd
www.scriptieprijs.be/agoriaprijs

Abonneer op onze nieuwsbrief

Reageer of publiceer aanvullende informatie
Mis ook dit niet...

Nieuw groot onderzoeksprogramma via ALMA-telescoop

Rychard Bouwens van de Leidse Sterrewacht is de eerste Nederlandse wetenschapper die een ‘Large Program’ mag uitvoeren met de geavanceerde ALMA-telescoop, die in Chili opgesteld staat.

Genomineerden voor Matexpo awards bekend gemaakt

Met deze awards wil de beursorganisator de grootste technische innovatie, de meest milieuvriendelijke machine of innovatie of de meest vernieuwende veiligheidsstoepassing onderscheiden.

Pocketboer publiceert ’tips en tricks’ voor pocketvergisten

De voorbije jaren ontstonden bij landbouwers allerlei problemen bij gebruik van hun kleinschalige biogasinstallatie. De operationele groep 'Pocketboer' heeft nu oplossingen ontwikkeld.

KU Leuven-onderzoekers stap dichter bij nieuwe generatie zonnepanelen

De nieuwe studie van de KU Leuven legt voor het eerst uit hoe perovskieten, kunstmatige kristallen die zonlicht kunnen omzetten in elektriciteit, zijn te stabiliseren.

SCK•CEN stuurt landbouw-experiment de ruimte in

Er zijn ambitieuze plannen om een maandorp te bouwen, als springplank naar planeet Mars. Een van de grootste uitdagingen om daarin te slagen, is een autonome voedsel- en watervoorziening.

Lonza automatiseert productieprocessen met Rockwell Automation - techniek

Het Zwitserse farmacieconcern Lonza, dat ook een vestiging heeft in Bornem en Verviers, heeft Rockwell Automation gekozen voor de digitalisering en automatisering van de productiefabrieken.

Synthetische huid laat robots zweten

Geïnspireerd door de huid van levende wezens ontwikkelt TU/e-onderzoeker Danqing Liu slimme oppervlaktes, die onder invloed van licht en elektra meermaals stoffen afgeven en weer opnemen.

3 miljoen euro Europese steun voor onderzoek naar zelfhelende robots

Onderzoekers van VUB, University of Cambridge, ESPCI-Paris, EMPA en Suprapolix gaan samenwerken aan de volgende generatie robots: (zachte) robots die 'pijn voelen' en zichzelf helen.

Kontron lanceert COM Express Compact Type 6 met nieuwste Intel processoren

Kontron heeft nieuwe COM Express Compact Type 6 modules, die de 8ste generatie Intel-processoren bevatten, toegevoegd aan zijn gamma. De processoren verbruiken slechts 15 Watt. De nieuwe modules laten tot 24 GB DDR4-geheugen toe en zijn optioneel voor het eerst beschikbaar in Compact-formaat met snelle NVMe SSD. >>

Partners