Masterproeffilmpje bezorgt ingenieur job bij Amazon

Human Resource & Werk 6/08/2019 9:09:53

Ingenieur Cyriel Notteboom (KU Leuven) ontwikkelde voor zijn masterproef in 2014 een pakjesdrone: de VertiKUL, samen met studiegenoot Menno Hochstenbach. Vandaag werkt hij voor Amazon.

Lees hieronder verder   
Verwant

Masterproeffilmpje bezorgt ingenieur job bij Amazon

DEME neemt nieuwste generatie sleephopperzuiger in gebruik

Europees onderzoeksproject gaat strijd aan met ziektes in vezelvlas

Renovatie maakt Wilrijks bedrijventerrein duurzaam

“Cobot bezorgt onze werknemers meer controle over hun werk” - artikel

Kennis van Japans vereist bij brand op schip...

>> Meer verwant nieuws
Carrièrekansen (meer)
Agenda

Cursus Spoortechnieken - bijzondere projecten

Het Ingenieurshuis - Antwerpen

van 2/04/2020 tot 11/06/2020

Migratie van EPLAN 5 naar EPLAN Electric P8

EPLAN Webinar

vrijdag 17 april 2020

Global Manufacturing and Industrialisation Summit

Messegelände - Hannover

van 20/04/2020 tot 21/04/2020

Machinery safety awareness training

Pilz Academy - Herentals

dinsdag 21 april 2020

PNOZmulti programming

Pilz Academy - Gent

woensdag 22 april 2020

Cursus: stoom in theorie en praktijk

Armstrong - Herstal

vrijdag 24 april 2020

Keuze van de redactie

(25/3) Nieuw Antwerps-Duits pijpleidingtraject ecologisch en economisch goede zaak

(24/3) DEME tekent MoU voor bouw Japanse offshore windprojecten

(17/3) Vorig jaar werd recordaantal octrooien aangevraagd

(16/3) VIB boekt vooruitgang in onderzoek naar geneesmiddel tegen coronavirus

(12/3) UAntwerpen leidt Europees onderzoek naar Corona

(11/3) Microgenerator van nanodraden vervangt batterij

>> Meer blikvangers

ENGINEERINGNET.BE - Het minste wat je kan zeggen is dat de carrière van werktuigkundig ingenieur Cyriel Notteboom (KU Leuven) een vliegende start nam.

Zijn masterproef werd in 2014 genomineerd voor de Agoriaprijs, de technologische deelprijs van de Vlaamse Scriptieprijs. Via een YouTubefilmpje over diezelfde masterproef kwam hij terecht bij zijn huidige werkgever.

Voetbalschoenen kapotgebeten door de hond? Eén klik op de online webshop en een halfuur later staat er een nieuw paar bij je thuis, netjes in de tuin bezorgd door een drone. Dat is wat Amazon Prime Air belooft in zijn commercial.

En dat was ook de bedoeling van de VertiKUL uit 2014, een drone die niet alleen in staat is om op grote snelheid pakjes te vervoeren, maar ook verticaal kan landen op je gazon. Met vier propellers én vleugels, een idee dat later ook door Google is uitgewerkt.

We skypen met ingenieur Cyriel Notteboom. Hij verhuisde recent van Cambridge naar Seattle, waar hij werkt aan het landingsgestel van de Amazon-drones. Het is net een drukke dag: het team is gestart aan een nieuwe drone en stelt binnenkort de eerste ontwerpen voor. Intern, want over de plannen zelf mag hij voorlopig nog niets vertellen. (nvdr. deze plannen werden intussen bekendgemaakt tijdens de Amazon re:MARS conferentie)

Van masterproef tot drone
Toen Notteboom destijds de lijst met thesisonderwerpen las, voelde hij zich meteen aangesproken door pakketbezorging. ‘Vijf jaar geleden waren drones helemaal nog niet zo alomtegenwoordig als vandaag, hoewel ze al sinds de jaren ‘80 bestaan. Mijn medestudent, Menno Hochstenbach, en ik bleken elkaar tijdens onze masterproef zeer goed aan te vullen. We hebben toen echt alles gegeven.’

Het resultaat, de VertiKUL, bleek internationaal hoge ogen te gooien. ‘We maakten een filmpje over onze masterproef en plaatsten het op YouTube. Ik vertrok op vakantie en kreeg plots allerlei e-mails binnen: dat YouTube-filmpje had bijna 100.000 views. Het was opgepikt door de ingenieurswebsite IEEE en andere internationale websites. Plots was er een buzzrond onze masterproef.’

‘Zo moet het filmpje uiteindelijk bij Amazon beland zijn. Er werd een nieuw onderzoekscentrum opgericht nabij Cambridge en ze vroegen mij of ik daar een stage wou starten. Uiteraard.’

‘Ik heb dus niet zelf gesolliciteerd bij Amazon, al wist ik natuurlijk wel van de plannen van Amazon-topman Jeff Bezos. Niemand was op de hoogte van dat onderzoekscentrum en vacatures ben ik nergens tegengekomen.’

Je verhuisde intussen van Cambridge naar Seattle.
‘Werken bij Amazon is flexibel. Je bent vrij om je eigen pad te kiezen, maar je moet wel zelf het initiatief nemen. In Cambridge stond ik meer en meer in contact met Amerika voor een aantal kleinere projecten. Het was een logische stap om samen met mijn vrouw naar Seattle te verhuizen.'

'Al merk ik nu dat die beslissing zowel voor- als nadelen heeft. De communicatie is er sterk op vooruitgegaan, net als de inspraak in het beslissingsproces. Maar in Cambridge kon ik nog de hele dag ongestoord werken, tot het team in Amerika wakker werd.’

Op welke manier gaf je masterproef je een voorsprong?
‘Dankzij de VertiKUL ken ik nu iets van elk aspect van een drone-ontwerp. Alles wat vliegt is ontzettend moeilijk om te ontwerpen: verander je iets aan de achterkant dan moet je ook de voorkant én de vleugels veranderen.'

'Dat maakt het zo lastig voor de specialisten: een verbetering op één vlak hoeft niet noodzakelijk te betekenen dat de globale prestatie erop vooruitgaat. Alles is aan elkaar gekoppeld.’

‘Voor de VertiKUL gingen we via artificiële intelligentie en machine learning op zoek naar het beste ontwerp. Ook dat is iets waar Amazon op inzet. Ontwerpen gebeurt niet meer op papier, de computer berekent zelf wat het beste ontwerp is.’

‘Maar of ik alles geleerd heb via mijn masterproef? Neen. Ik was al langer bezig met drones: de skills had ik dus al. Mijn masterproef heeft mij de kans gegeven om deze vaardigheden te tonen aan de buitenwereld. Het gaf mij geloofwaardigheid.’

‘Dat is wat ik wil meegeven aan de huidige ingenieursstudenten: zet niet alles in op de lessen en op goede punten halen. Buiten de opleiding zijn er vandaag heel wat mogelijkheden. Ik heb vooral veel geleerd dankzij hobby’s en verenigingen. Eerst door aan modelbouw te doen, daarna door racedrones te ontwerpen.’

‘Ook heb ik destijds veel tijd gespendeerd in het FabLab, het laboratorium waar studenten en liefhebbers onder meer kunnen lasercutten. Er is tegenwoordig enorm veel materiaal online te vinden en alles is heel goedkoop. De beste tip is om zelf dingen te maken en verder te denken dan de schoolbanken.’

Wat brengt de toekomst voor de pakjesdrone?
‘Amazon is hier nu vijf jaar mee bezig en investeert nog altijd sterk in dit concept. De droom is nog altijd om binnen de dertig minuten een pakje in de tuin van de klant te leveren.'

'In 2016 deden we een eerste openbare delivery: een simpel drone-ontwerp leverde in een afgelegen gebied een pakje af bij een klant. Een jaar later was er een tweede ontwerp: een hybride, net zoals mijn masterproef met propellers én vleugels. Ook die hebben we intussen uitgebreid getest.’

‘En nu zijn we dus opnieuw bezig. Meer en meer willen we naar dichtbevolkte gebieden gaan. Eerst in een paar wijken, maar naarmate we meer ervaring opdoen, worden deze gebieden groter. Tot het uiteindelijk even normaal is om een drone in de lucht te zien, als een busje op de weg.’

‘Je zal trouwens meer dan één type drone in de lucht zien, omdat er andere vereisten zijn per omgeving. In afgelegen gebieden moeten drones langere afstanden kunnen afleggen dan in dichtbevolkte gebieden.’

Waarom is deze innovatie zo belangrijk voor Amazon?
‘Als het aantal verstuurde pakketjes zo snel blijft groeien, volstaan de klassieke bezorgmethodes niet meer. De grote flessenhals van pakketbezorging zit niet in het magazijn, wel in het laatste stukje tot aan de klant: de last-mile delivery.

De capaciteit van bezorgbedrijven zoals DHL zijn eindig. Daarom investeert Amazon in verschillende nieuwe ontwikkelingen. Dat gaat over een systeem zoals dat van Uber, waarbij gewone mensen ingeschakeld worden voor de bezorging, tot eigen vliegtuigen. En binnenkort zijn er dus ook drones.’

‘Voor alle duidelijkheid: drones gaan de busjes nooit vervangen. Busjes kunnen honderden pakjes tegelijkertijd vervoeren. Maar het grote voordeel van de drones is de snelheid: in de lucht heb je geen last van de file.’ << (Arnaud Zonderman) (foto: Scriptieprijs vzw)

ACHTERGROND
De masterproef van Cyriel Notteboom en Menno Hochstenbach werd genomineerd voor de Agoriaprijs 2014. Ook dit jaar gaat Agoria opnieuw op zoek naar de beste scripties rond technologie en innovatie. De winnaar ontvangt een prijs ter waarde van 1.500 euro.

Doe mee aan de Vlaamse Scriptieprijs en maak automatisch kans op de Agoriaprijs! Meer informatie via onderstaande links:
www.scriptieprijs.be/wedstrijd
www.scriptieprijs.be/agoriaprijs

Abonneer op onze nieuwsbrief

Reageer of publiceer aanvullende informatie
Mis ook dit niet...

Met waterstof de lucht in voor zero-emission - column

De ‘Green Deal’ heeft ook bij technologen in de lucht- en ruimtevaart al heel wat stof doen opwaaien. Is luchtvaart zonder emissie mogelijk? Europa legt de lat erg hoog.

Guy Verstraeten nieuwe directeur ICS-divisie van SPIE

Bruno Borremans, die deze functie twee jaar lang uitoefende, gaf op 16 maart laatstleden de fakkel door aan Guy Verstraeten als directeur van de divisie ICS bij SPIE Belgium.

Explosieve toename cyberzwendel rond Coronavirus

SophosLabs, het onderzoekslab van Sophos, concludeert dat door het gebruik van ‘COVID-19’ en ‘coronavirus’ in domeinnamen het aantal spam, phishing-aanvallen en malware omhoog is geschoten.

Hannover Messe 2020 geannuleerd wegens coronavirus

Vandaag viel in onze mailbox het bericht binnen dat de corona-pandemie geleid heeft tot de annulering van de Hannover Messe. We willen de preview die we hierover reeds maakten niet weerhouden.

Investeringsronde van 14 miljoen euro voor miDiagnostics

Imec spin-off miDiagnostics, die silicium-gebaseerde chiptechnologie gebruikt om snelle en betrouwbare testen rechtstreeks naar patiënt en arts te brengen, haalde onlangs 14 miljoen euro op.

Corona als bron van inspiratie

Er gaat heel wat design en engineering om Covid-19: 3D-prints van ventielen, gelaatsschermen, beademingstoestellen, ... Vaak betreft het een fablab-gebeuren en gratis creativiteit.

COVID-19 houdt bouw SeaMade offshore-windpark nog niet tegen

Gisteren zijn de eerste 6 torendelen voor het SeaMade offshore windpark aangekomen in de haven van Oostende. Deze onderdelen werden geproduceerd in Noord-Spanje.

Building Information Modeling versus Building Information Management

De toenemende digitalisering is een feit. De bouwwereld wordt overspoeld met talloze initiatieven die deze digitalisering ondersteunen. BIM is één van de belangrijkste voor de bouwwereld.

Lybover investeert extra in 3D-scanning

De Lybover groep zet volop in op de technologie van 3D-scanning met extra investeringen. De uitgebreide ervaring van van 80 engineers in engineering, project management, productie en montage in combinatie met 3D-scanning en engineering heeft een enorme impact op tijd, kost en veiligheid. 3D-scans vormen de basis voor de engineering van hun projecten.

Partners