Diversificatie en specialisatie bij AGC in Mol - artikel

Plant & Factory 19/06/2019 11:59:31

Tussen mei en november produceert AGC in Mol geen glas. In een grote turnaround wordt de oven en de rest van de floatlijn, die gespecialiseerd is in dun en extra dun vlakglas, vervangen.

Lees hieronder verder   
Verwant

Limburgse ingenieurs experimenteren met chemische zonnepanelen

10 miljoen euro EU subsidie voor doorontwikkeling 3D-metaalprinten

Heike van de Kerkhof wordt CEO bij Archroma

Ontwikkeling nieuwe biologische oppervlakte-actieve stoffen

Georg Wagner is nieuwe managing director van Covestro Antwerpen

Productie recycleerbaar plastic mogelijk?

>> Meer verwant nieuws
Carrièrekansen (meer)
Agenda

Gezondheid en veiligheid op het werk (ISO 45001:2018)

Ramada Plaza - Antwerpen

dinsdag 17 december 2019

Bruggenbouw: ontwerp en berekening

Het Ingenieurshuis - Antwerpen

van 19/12/2019 tot 14/05/2020

Essentiële bouwstenen voor een connected gebouw

Hendrik Consciencegebouw - Brussel

dinsdag 14 januari 2020

Mastercourse: ’Data Innovation beyond the Hype’

Sirris, MRC Gent - Zwijnaarde

maandag 27 januari 2020

Machinery safety awareness training

Pilz Academy - Roeselare

dinsdag 28 januari 2020

Postgraduaat in de Vastgoedkunde

Leuven - Kortrijk

van 30/01/2020 tot 1/12/2020

Keuze van de redactie

(12/12) Groei Fanuc Benelux aanleiding tot investering in nieuw bedrijfspand

(11/12) 2X scherper beeld door combinatie microscopie­technieken

(10/12) War for Talent: job in life sciences hoeft niet altijd in R&D te zijn

(9/12) WKK maakt Limburgs tropisch zwembad duurzamer

(4/12) Janssen Pharmaceutica gestart met diepe geothermieboringen

(4/12) Wereldprimeur: koffie roosteren op 100% zonne-energie

>> Meer blikvangers

Download het artikel in

ENGINEERINGNET.BE - “We gaan voor een nog performantere lijn waarmee we in Europa uniek zullen zijn”, zegt site manager Ronny Van Broekhoven. De investering van 70 à 75 miljoen euro (drie keer meer dan wat een doorsnee ‘cold repair’ zou kosten) zal er de toekomst bepalen.

De AGC-site in Mol telt vier productieactiviteiten. De eerste is de floatlijn. De hoeveelheid glas en de snelheid waarmee het glaslint, drijvend over het vloeibaar tinbad, voortgetrokken wordt, bepaalt de dikte van het glas. Twee afdelingen bewerken er dit glas verder. Vertec versnijdt het glas en rodeert (slijpt) ook de randen.

Het glas kan er ook geëtst worden. Zuurbehandelingen bezorgen het glas anti-reflectie eigenschappen, maken het bovendien vetafstotend en laten het aanvoelen als papier,… Sinds kort kan er ook chemisch gehard worden. De coater-afdeling zet metaal- of metaaloxidelagen op het glas. In de automobielwereld kan dat ervoor zorgen dat de voorruit wel licht binnenlaat maar de warmte weert, bijvoorbeeld. Er kunnen ook antennes op de ruiten verwerkt worden.

De Afdeling AGC Kempenglas, tenslotte, construeert dubbele en triple beglazing voor de bouw. Dat glas wordt niet meer in Mol maar in andere AGC-fabrieken geproduceerd en hier wel nog geassembleerd. De specialisatie in dun glas is er jaren geleden al ingezet “omdat we niet concurrentieel kunnen zijn op klassiek glas. De voorbije vijf jaar is ook ingezet op nieuwe soorten glas.”

Mastodontinstallatie
Stijn Van Braband, floatmanager, verduidelijkt: “Elke dag wordt er zo’n 420 ton glas gesmolten.” Een 2 mm dikke ruit van één vierkante meter weegt zo’n 5 kg. Rekening houdend met het rendement, goed voor minimum 50.000 m²/dag netto output, dus. Een glasoven is een continu proces.

“Volume dat je verkocht moet krijgen. Alle dagen zijn gevuld maar we kunnen spelen met de volumes per segment.” Automotive rijdt weg met een heel belangrijk volume maar het businessplan van de toekomst focust ook op andere segmenten met glas “waarvoor je enkel in Mol terecht kunt, zowel binnen als buiten de groep.” Differentiatie is hier de wissel op de toekomst.

De ovenstructuur blijft behouden maar wordt energie-efficiënter. De verbrandingstechnologie (tot nu toe aardgas en zware stookolie) schuift volledig naar aardgas om de emissies naar beneden te halen. Het gas wordt onder hoge druk boven het gemeng of gesmolten glas ingespoten. Het ijzergehalte in het glas speelt een belangrijke rol in de warmteabsorptie.

De temperatuur in de glasoven, die meer dan 1.000 ton glas bevat, bedraagt zo’n 1.500°C en wordt met thermokoppels gestuurd. Beweging in het vat is belangrijk. Vroeger werden tracers in het glasbad gegooid om die op te meten. Vandaag wordt eerder gewerkt met digitale simulaties. Het glas is transparant voor infrarood waarmee de installatie dan ook gecontroleerd wordt.
Er wordt gewerkt volgens het ‘cold end’ concept. Aan het einde van de lijn (het glaslint meet 150 m) is het glas afgekoeld en worden online, terwijl het glas voortbeweegt aan 15 m per minuut, de eindmaten voor de klant gesneden, verpakt en klaargemaakt voor verzending.


Het glaslint is 150 m lang. Aan het eind van de lijn is het glas afgekoeld. Terwijl het glas voortbeweegt aan 15 m per minuut worden de eindmaten voor de klant gesneden. (Foto : AGC)

De snijpatronen zijn geoptimaliseerd. “Dank zij onze verticale integratie kunnen we hier ook de volgende bewerkingen doen. Na snijden, ook etsen, coaten en harden. In de toekomst zetten we nog verdere stappen. Vandaag snijden we alles recht. Met een lasersnijder kunnen we shapes afleveren. Dat vergt een extra integratie.”

Ongekende toepassingen
“De helft van de producten die binnen 10 jaar gemeengoed zijn, bestaat vandaag nog niet”, stelt Van Broekhoven. AGC’s businessplan tot 2030 omvat veel touchscreentoepassingen, beeldschermen voor treinen en treinstations, gepersonaliseerde borden voor luchthavens, zelfdimmende achteruitkijkspiegels, eenmalig plooibaar of ‘cold bending’ glas voor interieurs van auto’s,…

“We maken en behandelen dun glas en sturen het dan naar een andere AGC-vestiging, meestal in Azië, voor allerlei elektronicatoepassingen.”

Bepaalde glassamenstellingen krijgen een ‘papiergevoel’ mee om verwerkt te worden tot enorme displays “waarop je je tien vingers kunt gebruiken om te interageren.” ‘Time of flight’-systemen, die diepte meten op basis van de reflectietijd van het licht, vergen een speciale glassamenstelling die het licht doorheen het glas geleidt.

Toepassing: zelfrijdende wagens. Zo’n bijzondere samenstellingen patenteerde AGC in Mol. Aircosystemen slurpen vandaag nog een kwart van de batterij van elektrische wagens op. “In de toekomst zullen elektrische wagens een volledig pakket gecoat glas hebben uit Mol om de warmte uit de wagen te houden zodat de batterij kilometers verzet en niet het klimaat.” Belangrijk: “Als de autoindustrie beslist om de spanning van 12V naar 48V te trekken, zijn de mogelijkheden enorm.”

De futuredenkers van AGC Mol werken samen met de AGC-vestiging in Gosselies waar 250 mensen aan O&O doen. In Japan heeft AGC nog een kleine duizend R&D-mensen. “De voorbije 10 jaar groeiden we in Mol van 460 naar vandaag 550 mensen. Persoonlijk zie ik dat aantal verder groeien”, aldus Van Broekhoven die in de fabriek zoveel mogelijk waarde aan het glas wil toevoegen. <<
Door Luc De Smet

Abonneer op onze nieuwsbrief

Reageer of publiceer aanvullende informatie
Mis ook dit niet...

Ontwikkeling nieuwe biologische oppervlakte-actieve stoffen

Het Frans-Belgische onderzoeksteam ValBran produceert oppervlakte-actieve stoffen met een hoge toegevoegde waarde uit zemelen, het omhulsel van tarwekorrels, voor onder meer Ecover.

ERC Consolidator Grant voor ontwikkeling nieuwe generatie kwantumcomputers

Clement Merckling, principal member of technical staff bij imec, krijgt van de Europese Research Council een prestigieuze Consolidator Grant voor de uitwerking van zijn project NOTICE.

Primeur: BAM past kunstmatige intelligentie toe bij betonverharding

Converge analyseerde een grote hoeveelheid data over betonverharding om een systeem te bouwen dat kunstmatige intelligentie inzet om het verhardingsproces van beton te voorspellen.

Slimme hekwerken beschermen Haven Oostende

Het Europese project PASSAnT lanceerde onlangs een nieuwe beveiligingstool voor havens: slimme hekwerken met sensoren die moeten voorkomen dat onbevoegden havens binnendringen.

Stefan De Poorter wordt nieuwe Service Manager bij Rittal Belgium

De 49-jarige Stefan De Poorter is kersvers Service Manager. Zijn volledige loopbaan speelde zich af binnen het service verhaal. Het Rittal Service Team begint aan een nieuw hoofdstuk.

2 miljoen euro voor AI- en digitaliseringsprojecten bij hogescholen

Er komen zes nieuwe projecten bij hogescholen met specifieke aandacht voor toepassingen van AI bij ondernemingen en non-profitorganisaties, die zelf hier niet actief onderzoek naar doen.

Wervingsactiviteit eerste kwartaal 2020 stabiliseert

Uit de nieuwe ManpowerGroup Barometer blijkt dat de wervingsactiviteit op de arbeidsmarkt positief zal blijven in het eerste kwartaal van 2020. 7% plant aanwervingen en 2% afdankingen.

3DExperience Lab verwelkomt 15 nieuwe deelnemers

Tijdens een event in Parijs werden de 15 nieuwe startups en scale-ups bekendgemaakt, die zullen deelnemen aan het 3DExperience Lab, het innovatieprogramma van Dassault Systèmes.

Opra Turbines levert OP16 gasturbine voor offshore platform

Opra Turbines meldt dat het een order heeft ondertekend met Spirit Energy om één OP16-3B gasturbine generatorset te leveren voor het Markham J6A offshore platform. De gasturbine vervangt de bestaande Dresser Rand KG2-3C gasturbine. Deze nieuwe turbine heeft een ultralage emissie en is veel energiezuiniger. >>

Partners