“Cobot bezorgt onze werknemers meer controle over hun werk” - artikel

Plant & Factory 18/02/2019 14:36:38

Eén van de ‘early adopters’ van de cobot is Mariasteen uit Gits, één van de grootste maatwerkbedrijven van ons land. Seriegroottes verkleinen en de complexiteit neemt toe.

Lees hieronder verder   
Verwant

DEME neemt nieuwste generatie sleephopperzuiger in gebruik

Europees onderzoeksproject gaat strijd aan met ziektes in vezelvlas

Renovatie maakt Wilrijks bedrijventerrein duurzaam

“Cobot bezorgt onze werknemers meer controle over hun werk” - artikel

Kennis van Japans vereist bij brand op schip...

Polestar evalueert sterkte koolstofvezel

>> Meer verwant nieuws
Carrièrekansen (meer)
Agenda

Waterstof Dagen

RNSYC - Oostende

van 26/08/2019 tot 30/08/2019

Robots-Cobots: vriend op het werk, vriend in huis

UAntwerpen Campus Groenenborger

donderdag 5 september 2019

Bouwstenen van geïntegreerd aanwezigheidsbeleid

BluePoint Antwerpen (Agoria Academy)

maandag 9 september 2019

Rittal vakseminarie industriële systeemkasten

Laakdal

donderdag 12 september 2019

EMO Hannover

Messegelände - Hannover (D)

van 16/09/2019 tot 21/09/2019

Eerstelijns onderhoud op industriële tandwielkasten

MGH Servicecenter Machelen

dinsdag 17 september 2019

Keuze van de redactie

(1/7) Onderzoek: wagenziekte voorkomen in zelfrijdende auto’s

(1/7) Antwerpen schakelt Arcadis in om klimaatambities waar te maken

(26/6) Port of Antwerp en UAntwerpen leggen innovatieve asfaltweg aan

(26/6) Haven van Oostende organiseert Waterstofdagen

(24/6) Tankopslagbedrijf Standic vestigt zich in Antwerpse haven

(24/6) ENGIE verhoogt vermogen centrale van Coo-Trois-Ponts

>> Meer blikvangers

Download het artikel in

ENGINEERINGNET.BE - De toestellen worden er ingezet om de medewerkers te helpen aan de steeds strenger wordende eisen van klanten te voldoen. Ondertussen heeft het bedrijf vier van die toestellen in dienst. De allereerste heeft er ondertussen al bijna vijf dienstjaren opzitten.

De beperkte payload en tragere snelheid van de cobot zorgen ervoor dat de traditionele industriële robot in veel toepassingen vaak nog efficiënter is. Maar applicaties verschillen en voor bepaalde productienoden biedt de cobot wél een geschikte oplossing.

Bij Mariasteen vonden we daar een aantal mooie voorbeelden van. Zo neemt een mobiele cobot er schuur- en polijstwerk op zich. Een andere cobot controleert nauwkeurig de afmetingen van onderdelen voor de Audi Q8. Bij een derde applicatie, montagewerk, krijgt de werknemer ook cognitieve ondersteuning via een pick-to-light toepassing en het projecteren van de werkinstructies op de assemblagetafel met Light Guide Systems. Voor dit laatste project kreeg het maatwerkbedrijf begin 2018 trouwens de prestigieuze Belfius Smart Belgium Award 2017 in de categorie ‘Smart Care’.

Oudste cobot bijna vijf jaar in dienst
Ook de vierde applicatie is best opmerkelijk. Niet alleen omwille van de toegevoegde waarde die ze geeft, maar ook omdat het er de allereerste toepassing was. Terwijl cobots vandaag slechts met mondjesmaat toegang krijgen tot productieruimtes, is dit exemplaar al bijna vijf jaar dagelijks aan de slag.

Hoofd Innovatie en Verkoop Mariasteen, Bart Decloedt: “De wortels van die eerste investering gaan terug tot 2012, toen we een proefproject met twee collaboratieve robots hebben opgestart. De achtergrond was de vraag van een klant uit de verlichtingsindustrie. Wij werden toen geconfronteerd met de omschakeling naar led-verlichting, waardoor de eisen voor onze productkwaliteit een stuk strenger werden. De behuizingen moesten niet alleen mooi verlijmd worden, ze moesten allemaal ook perfect waterdicht zijn. Met de werkwijze die we toen hanteerden, was het niet langer mogelijk hieraan te voldoen.


“Wij houden als maatwerkbedrijf altijd de graad van automatisering in het oog. De focus ligt vooral op de mensen die hier werken. (…) Dat heeft invloed op onze keuzes”, aldus Bart Decloedt, Hoofd Innovatie en Verkoop bij Mariasteen in Gits. (Foto: ©Mariasteen)

Op dat moment zijn we beginnen uitkijken naar een technische oplossing die ook voor onze medewerkers geschikt was. Die hebben we gevonden in de cobot. We hadden ook kunnen kiezen voor een vast lijmtoestel, maar we opteerden voor de cobot omwille van zijn flexibiliteit. We kunnen die toestellen bij wijze van spreken van vandaag op morgen inzetten in een andere applicatie.” De Universal Robots cobot werd met een lijmpistool uitgerust.

Mensen centraal
Hoogstwaarschijnlijk zou de investering een andere richting uitgegaan zijn indien het maatwerkbedrijf een doorsnee productiebedrijf was geweest. “Er zijn maar weinig applicaties,  als je het puur vanuit een operationeel standpunt bekijkt, waar een cobot echt de beste oplossing is”, beaamt Decloedt.

“Maar wij houden als maatwerkbedrijf altijd de graad van automatisering in het oog. De focus ligt vooral op de mensen die hier werken, daar waar traditionele bedrijven vooral winst als voornaamste doel hebben. Het is niet onze bedoeling om onze mensen te vervangen door robots. Een volledige automatisering is dus niet aan de orde. Bij traditionele bedrijven die met dezelfde uitdagingen geconfronteerd worden, is dat misschien wel het geval.”

De implementatie op de werkvloer
De implementatie op de werkvloer is een iteratief proces. “We beschikken hier niet alleen over een sterk R&D-team, we hebben ook vier ergotherapeuten in dienst die in nauwe samenwerking met de ingenieurs de technische oplossingen uitwerken”, schetst Decloedt. “Hun eerste taak is een werkpost opstellen, bekijken of het lukt, de feedback van de werknemers analyseren en vervolgens de nodige aanpassingen aanbrengen. Er is daarbij geen aparte testfase voorzien. De installatie werd meteen in de reële situatie gebruikt.”

De betrokkenheid van de werknemers is overigens cruciaal. “Je moet stelselmatig de mensen overtuigen van de meerwaarde van de nieuwe situatie. Dat geldt niet enkel voor de collaboratieve robots maar ook voor het cognitieve beeldprojectiesysteem dat we hier gebruiken. Maar eens de werknemers meestappen in dat verhaal verloopt de transitie vlot. Een werknemer die samenwerkt met een cobot, programmeert hem overigens ook zelf.” De werknemers hebben dus inspraak en controle over de situatie, wat op zijn beurt een positieve invloed heeft op de voldoening die ze halen uit hun werk. “En dat is als maatwerkbedrijf net één van onze betrachtingen.”

“Momenteel experimenteren wij ook met mobiele cobots, wat innovatief is op de Vlaamse arbeidsmarkt. Zo'n mobiele cobot is flexibel en makkelijk inzetbaar op de productievloer: wij brengen het werk niet naar de cobot, maar brengen de cobot naar het werk.” De implementatie van de cobots maakt deel uit van een proeftuin binnen het project Toegepaste Technologische Innovatie, onderdeel van de Geïntegreerde Territoriale Investering West-Vlaanderen (EFRO). <<
Door Sammy Soetaert

Kadertekst
Veiligheidscomponenten en regelgeving
De cobot gaat vaak over de tongen maar niet altijd even positief. Zo gaf een van de absolute pioniers (het Amerikaanse Rethink Robotics dat in de herfst van 2011 uitpakte met de tweearmige Baxter en later, in 2015, ook de snellere eenarmige Sawyer op de markt bracht) er onlangs nog de brui aan wegens tegenvallende verkoopcijfers.

De beperkte payload en snelheid van de cobot zorgen er vaak voor dat de traditionele industriële robot nog een streepje voor heeft. Dat zijn meteen ook de redenen waarom we de cobot nog niet zo dikwijls in onze productieruimtes zien.

Of de grote doorbraak er binnenkort aankomt, zal sterk afhangen van de evolutie in veiligheidscomponenten en de bijhorende regelgeving. Die zijn cruciaal om de snelheid en payload op te drijven en dus de implementatie in de hoogperformante productielijnen van vandaag te verantwoorden. <<

Abonneer op onze nieuwsbrief

Reageer of publiceer aanvullende informatie
Mis ook dit niet...

ACE visco-elastische stootdempers voor noodstops - techniek

ACE Stoßdämpfer introduceert visco-elastische stootdempers en breidt zijn assortiment veiligheids­producten uit. Deze biedt de zware industrie duurzame oplossingen voor nood­stop­toepas­singen.

Meer elektriciteit van zonneparken op net mogelijk met slimme regelaar

Liander, TU Eindhoven en DNV GL onderzochten de mogelijkheden van een slimme regelaar op een groot zonnepark in Noordwolde (Nederland). Ze kunnen zo meer elektra aan het energienet leveren.

Cybersecuritybedrijf Sweepatic haalt 1 miljoen euro op

Sweepatic is een cybersecurity reconnaissance platform dat internet facing assets monitort om bedrijven te beschermen tegen cyberaanvallen. Het bedrijf haalde onlangs 1 miljoen euro op.

Proefproject met dynamische verlichting op Veurnse Suikersite

Netbedrijf Fluvius, de stad Veurne en WVI starten vanaf juli 2019 een proefproject waarmee ze de impact van openbare verlichting op de plaatselijke fauna onderzoeken.

Datagestuurde logistieke oplossing voor transportsector

DigiTrans, de recentste spin-off van de UAntwerpen en imec, lanceert een innovatieve technologie waarmee de volledige logistieke sector optimaal van alle beschikbare gegevens kan profiteren.

Onthulling eerste hyperloopsysteem in Europa (+video)

De eerste Europese hyperloop is nu compleet met alle kernelementen, waaronder de hyperloop baanwisseltechnologie. Dit brengt een duurzaam alternatief voor korte afstandsvluchten dichterbij.

Vlaams Onderzoeksprogramma kunstmatige intelligentie goedgekeurd

Het nieuwe beleidsplan omvat een jaarlijks budget van 32 miljoen euro, waarvan 12 miljoen euro voorzien wordt voor het onderdeel top strategisch basisonderzoek.

Antwerpse haven krijgt één van de grootste propaantanks in Europa

Oiltanking Antwerp Gas Terminal gunt een EPC-contract aan het consortium van Geldof en BAM Contractors voor de bouw van een gekoelde opslagtank van 135.000 m³ in de haven van Antwerpen.

SIMATIC PCS neo: nieuwe normen voor procesautomatisering

Siemens stelt nieuwe normen in de procesautomatisering en presenteerde op de Hannover Messe 2019 een innovatief, webbased Process Control System voor alle industrieën. SIMATIC PCS neo is gloednieuwe systeemsoftware die bedrijven in de procesindustrie unieke mogelijkheden biedt in het tijdperk van digitalisering. >>

Partners