“Cobot bezorgt onze werknemers meer controle over hun werk” - artikel

Plant & Factory 18/02/2019 14:36:38

Eén van de ‘early adopters’ van de cobot is Mariasteen uit Gits, één van de grootste maatwerkbedrijven van ons land. Seriegroottes verkleinen en de complexiteit neemt toe.

Lees hieronder verder   
Verwant

Masterproeffilmpje bezorgt ingenieur job bij Amazon

DEME neemt nieuwste generatie sleephopperzuiger in gebruik

Europees onderzoeksproject gaat strijd aan met ziektes in vezelvlas

Renovatie maakt Wilrijks bedrijventerrein duurzaam

“Cobot bezorgt onze werknemers meer controle over hun werk” - artikel

Kennis van Japans vereist bij brand op schip...

>> Meer verwant nieuws
Carrièrekansen (meer)
Agenda

Kwaliteitsmanagement

Europahotel - Gent

dinsdag 19 november 2019

Seminarie: Ethiek van techniek

Koninklijke Militaire School - Brussel

dinsdag 19 november 2019

Welding Week 2019

Flanders Expo Gent

van 19/11/2019 tot 21/11/2019

ie-net-lezing futurist Richard van Hooijdonk

Congrescentrum Ter Elst - Edegem

woensdag 20 november 2019

ie-net Jobbeurs voor ingenieurs

Congrescentrum Ter Elst - Edegem

woensdag 20 november 2019

Machinery safety awareness training

Pilz Academy - Gent

woensdag 20 november 2019

Keuze van de redactie

(14/11) Auto rijdt op brandstof uit zeewier

(13/11) Wetenschappelijk onderzoek krijgt 2 miljoen euro extra subsidie

(6/11) Ontwikkeling drijvend offshore windproject in Schotse wateren

(6/11) Nieuw Belgisch medtech-fonds haalt 20 miljoen euro op

(5/11) Jaguar Land Rover verwerkt elektronica in interieur-onderdelen

(31/10) Digitalisering topprioriteit voor Nederlandse en Belgische bedrijven

>> Meer blikvangers

Download het artikel in

ENGINEERINGNET.BE - De toestellen worden er ingezet om de medewerkers te helpen aan de steeds strenger wordende eisen van klanten te voldoen. Ondertussen heeft het bedrijf vier van die toestellen in dienst. De allereerste heeft er ondertussen al bijna vijf dienstjaren opzitten.

De beperkte payload en tragere snelheid van de cobot zorgen ervoor dat de traditionele industriële robot in veel toepassingen vaak nog efficiënter is. Maar applicaties verschillen en voor bepaalde productienoden biedt de cobot wél een geschikte oplossing.

Bij Mariasteen vonden we daar een aantal mooie voorbeelden van. Zo neemt een mobiele cobot er schuur- en polijstwerk op zich. Een andere cobot controleert nauwkeurig de afmetingen van onderdelen voor de Audi Q8. Bij een derde applicatie, montagewerk, krijgt de werknemer ook cognitieve ondersteuning via een pick-to-light toepassing en het projecteren van de werkinstructies op de assemblagetafel met Light Guide Systems. Voor dit laatste project kreeg het maatwerkbedrijf begin 2018 trouwens de prestigieuze Belfius Smart Belgium Award 2017 in de categorie ‘Smart Care’.

Oudste cobot bijna vijf jaar in dienst
Ook de vierde applicatie is best opmerkelijk. Niet alleen omwille van de toegevoegde waarde die ze geeft, maar ook omdat het er de allereerste toepassing was. Terwijl cobots vandaag slechts met mondjesmaat toegang krijgen tot productieruimtes, is dit exemplaar al bijna vijf jaar dagelijks aan de slag.

Hoofd Innovatie en Verkoop Mariasteen, Bart Decloedt: “De wortels van die eerste investering gaan terug tot 2012, toen we een proefproject met twee collaboratieve robots hebben opgestart. De achtergrond was de vraag van een klant uit de verlichtingsindustrie. Wij werden toen geconfronteerd met de omschakeling naar led-verlichting, waardoor de eisen voor onze productkwaliteit een stuk strenger werden. De behuizingen moesten niet alleen mooi verlijmd worden, ze moesten allemaal ook perfect waterdicht zijn. Met de werkwijze die we toen hanteerden, was het niet langer mogelijk hieraan te voldoen.


“Wij houden als maatwerkbedrijf altijd de graad van automatisering in het oog. De focus ligt vooral op de mensen die hier werken. (…) Dat heeft invloed op onze keuzes”, aldus Bart Decloedt, Hoofd Innovatie en Verkoop bij Mariasteen in Gits. (Foto: ©Mariasteen)

Op dat moment zijn we beginnen uitkijken naar een technische oplossing die ook voor onze medewerkers geschikt was. Die hebben we gevonden in de cobot. We hadden ook kunnen kiezen voor een vast lijmtoestel, maar we opteerden voor de cobot omwille van zijn flexibiliteit. We kunnen die toestellen bij wijze van spreken van vandaag op morgen inzetten in een andere applicatie.” De Universal Robots cobot werd met een lijmpistool uitgerust.

Mensen centraal
Hoogstwaarschijnlijk zou de investering een andere richting uitgegaan zijn indien het maatwerkbedrijf een doorsnee productiebedrijf was geweest. “Er zijn maar weinig applicaties,  als je het puur vanuit een operationeel standpunt bekijkt, waar een cobot echt de beste oplossing is”, beaamt Decloedt.

“Maar wij houden als maatwerkbedrijf altijd de graad van automatisering in het oog. De focus ligt vooral op de mensen die hier werken, daar waar traditionele bedrijven vooral winst als voornaamste doel hebben. Het is niet onze bedoeling om onze mensen te vervangen door robots. Een volledige automatisering is dus niet aan de orde. Bij traditionele bedrijven die met dezelfde uitdagingen geconfronteerd worden, is dat misschien wel het geval.”

De implementatie op de werkvloer
De implementatie op de werkvloer is een iteratief proces. “We beschikken hier niet alleen over een sterk R&D-team, we hebben ook vier ergotherapeuten in dienst die in nauwe samenwerking met de ingenieurs de technische oplossingen uitwerken”, schetst Decloedt. “Hun eerste taak is een werkpost opstellen, bekijken of het lukt, de feedback van de werknemers analyseren en vervolgens de nodige aanpassingen aanbrengen. Er is daarbij geen aparte testfase voorzien. De installatie werd meteen in de reële situatie gebruikt.”

De betrokkenheid van de werknemers is overigens cruciaal. “Je moet stelselmatig de mensen overtuigen van de meerwaarde van de nieuwe situatie. Dat geldt niet enkel voor de collaboratieve robots maar ook voor het cognitieve beeldprojectiesysteem dat we hier gebruiken. Maar eens de werknemers meestappen in dat verhaal verloopt de transitie vlot. Een werknemer die samenwerkt met een cobot, programmeert hem overigens ook zelf.” De werknemers hebben dus inspraak en controle over de situatie, wat op zijn beurt een positieve invloed heeft op de voldoening die ze halen uit hun werk. “En dat is als maatwerkbedrijf net één van onze betrachtingen.”

“Momenteel experimenteren wij ook met mobiele cobots, wat innovatief is op de Vlaamse arbeidsmarkt. Zo'n mobiele cobot is flexibel en makkelijk inzetbaar op de productievloer: wij brengen het werk niet naar de cobot, maar brengen de cobot naar het werk.” De implementatie van de cobots maakt deel uit van een proeftuin binnen het project Toegepaste Technologische Innovatie, onderdeel van de Geïntegreerde Territoriale Investering West-Vlaanderen (EFRO). <<
Door Sammy Soetaert

Kadertekst
Veiligheidscomponenten en regelgeving
De cobot gaat vaak over de tongen maar niet altijd even positief. Zo gaf een van de absolute pioniers (het Amerikaanse Rethink Robotics dat in de herfst van 2011 uitpakte met de tweearmige Baxter en later, in 2015, ook de snellere eenarmige Sawyer op de markt bracht) er onlangs nog de brui aan wegens tegenvallende verkoopcijfers.

De beperkte payload en snelheid van de cobot zorgen er vaak voor dat de traditionele industriële robot nog een streepje voor heeft. Dat zijn meteen ook de redenen waarom we de cobot nog niet zo dikwijls in onze productieruimtes zien.

Of de grote doorbraak er binnenkort aankomt, zal sterk afhangen van de evolutie in veiligheidscomponenten en de bijhorende regelgeving. Die zijn cruciaal om de snelheid en payload op te drijven en dus de implementatie in de hoogperformante productielijnen van vandaag te verantwoorden. <<

Abonneer op onze nieuwsbrief

Reageer of publiceer aanvullende informatie
Mis ook dit niet...

Oostende wil referentiestad voor internationale drone innovatie worden

Haven Oostende, Economisch Huis Oostende, Rebo, Internationale Luchthaven Oostende-Brugge, Hogeschool Vives en VLOC hebben een kenniscentrum voor professionele drones gelanceerd.

Opleiding Kwaliteitsmanagement Lead Auditor - ISO 9001

Het kwaliteitsmanagement van een organisatie is maar zo goed als het opgezette systeem om de werking ervan continu te verbeteren. Een sleutelrol hierbinnen is weggelegd voor de hoofdauditor.

Wetenschappelijk onderzoek krijgt 2 miljoen euro extra subsidie

Omdat het tekort aan STEM-talent een cruciale uitdaging voor bedrijven vormt, krijgen 5 universiteiten 2 miljoen extra voor een betere doorstroming van jonge onderzoekers naar de arbeidsmarkt.

Nieuwe methoden voor verbeteren behandeling aneurysma

Onderzoek UTwente maakt het mogelijk om betere endoprothesen te ontwikkelen door inzicht te krijgen in wat er met zo'n vaatprothese gebeurt als deze geïmplanteerd is in een patiënt.

Miljoenen euro’s voor internationaal onderzoek naar ‘digitale tweelingen’

Diverse universiteiten en industriële partners uit Nederland, Singapore, Frankrijk en Duitsland onderzoeken hoe ontwerp, productie en onderhoud van dit soort systemen is te verbeteren.

Imec.istart wereldtop in UBI University Business Accelerator ranking

UBI Global onthulde onlangs op de World Incubation Summit in Qatar hun tweejaarlijkse ranking van universiteitsincubatoren en -acceleratoren, waarbij Imec.istart in de top 5 staat.

Toepassing TPC in spuitgietproduct werkt - techniek

Het Nederlandse spuitgietbedrijf Alligator Plastics slaagde erin om een voorgevormde geometrie uit TPC in een matrijs te omspuiten. De toepassing van TPC’s in een spuitgietproduct werkt dus.

VUB-onderzoekers ontwikkelen nieuwe generatie optische computers

De onderzoeksgroep Applied Physics van de Vrije Universiteit Brussel (VUB) heeft een nieuwe generatie optische computers ontwikkeld, de zogenaamde Coherent Ising machines.

Partners