Chris Van Den Broeck: ‘Einsteins gelijk staat nog lang niet vast’ - opinie

Columns & Blogs 20/11/2018 12:26:42

'We staan nog maar aan het begin,' stelt Van Den Broeck, die dinsdag 20 november in Groningen zijn oratie uitspreekt als bijzonder hoogleraar Zwaartekrachtgolven aan de universiteit daar.

Lees hieronder verder   
Verwant

Belgische nanosatelliet met succes gelanceerd vanuit ISS

Antwerp Space versnelt communicatie met ISS

Sabca onder nieuwe vleugels

Solar Orbiter gaat zonnewind onderzoeken

Superversnellers met bundels muonen mogelijk door nieuwe koeltechniek

Neutrinodetector KM3NeT kreeg 2 nieuwe dectorlijnen

>> Meer verwant nieuws
Carrièrekansen (meer)
Agenda

Workshop Industrial Security

Kortrijk, Wondelgem, Berchem en Diepenbeek

van 25/02/2020 tot 5/03/2020

Elektrisch voertuig: mobiele batterij of extra belasting net?

UGent Campus Kortrijk

dinsdag 25 februari 2020

Verbreed uw basiskennis over stoom

Spirax Sarco Gent en Westerlo

dinsdag 3 maart 2020

Tips & Tricks voor veilige werking stoominstallatie

Spirax Sarco Gent en Brasschaat

woensdag 4 maart 2020

100.000 ingrijpende energetische renovaties per jaar realiseren

(studiedag) Sint-Niklaas

donderdag 5 maart 2020

Haal het meeste uit uw ketelhuis

Spirax Sarco Gent en Westerlo

donderdag 5 maart 2020

Keuze van de redactie

(19/2) Start-ups scoren beter op gebied van jobcreatie en investeringen

(19/2) Vier nieuwe Vlaamse Fabrieken van de Toekomst bekroond

(18/2) Aquafin gaat energie leveren uit afvalwater

(17/2) ITMA 2019: Geen schering en inslag - artikel

(12/2) DEME Offshore en Herrenknecht bouwen samen onderzeese boor

(12/2) Winnaars Foreign Investment Trophy 2020 bekend gemaakt

>> Meer blikvangers

ENGINEERINGNET.BE - Nog geen tien jaar geleden voorspelde gravitatie-expert Chris Van Den Broeck dat de eerste zwaartekrachtgolven in 2018 zouden worden gemeten. Maar dat gebeurde al in 2015.

Inmiddels hebben de LIGO en Virgo-detectoren in de VS en Italië een handvol ruimterillingen waargenomen, van zwarte gaten en neutronensterren. ‘De ontwerpgevoeligheid van detectoren is circa twee tot drie keer hoger dan nu. Als je tweemaal zover het heelal in kijkt, heb je achtmaal zoveel volume, dus verwacht je achtmaal zoveel events. We staan nog maar aan het begin.’

Van Den Broeck onderzoekt de signalen uit de LIGO en Virgo-detectoren in Amsterdam op het Nikhef. Vanaf februari geeft hij ook les aan masterstudenten in Groningen. ‘Internationaal zijn zo'n duizend mensen actief in dit veld. Met veel gevoeliger detectoren op komst in Japan en India is dat niet genoeg.’

Zijn opleiding kreeg Van Den Broeck in Leuven, de VS en de UK, en hij was gelijk gegrepen door de zwaartekracht. Als theoreticus is hij gaandeweg in het experimentele meetwerk rond LIGO/Virgo terecht gekomen, waar hij de analyses van de eerste waarneming leidde.

‘We testen de Algemene Relativiteitstheorie. We proberen de eigenschappen van zwarte gaten en neutronensterren af te leiden. En we meten de uitdijingssnelheid van het universum. Bij deze analyses speelt modelleren een cruciale rol, om te weten of de signalen zijn wat je verwacht en eventuele afwijkingen te zien.’

De uitdijing van het universum is nu een hot topic. Astronomen hebben twee methodes om die te meten: via kosmische achtergrondstraling of roodverschuiving van verre sterren. Beide metingen lopen behoorlijk uit elkaar. Van Den Broeck: ‘Zwaartekrachtgolven kunnen daar een onafhankelijke meting naast leggen.’

De tests van de Algemene Relativiteitstheorie concentreren zich onder meer op de voortplanting door de ruimte van de zwaartekrachtgolven. Als de snelheid waarmee de signalen reizen afhangt van de trillingssnelheid, wordt zo’n signaal gaandeweg in elkaar geperst. Die zogeheten dispersie komt niet voor in Einsteins relativiteitstheorie.

‘Volgens de krant gaven de zwaartekrachtgolven Einstein gelijk. Maar dat is nog helemaal niet gezegd,’ aldus Van Den Broeck. << (Lydia Heida) (foto: Nikhef)

Abonneer op onze nieuwsbrief

Reageer of publiceer aanvullende informatie
Mis ook dit niet...

Start-ups scoren beter op gebied van jobcreatie en investeringen

Uit een bevraging van Start it @KBC blijkt dat de werkgelegenheid, de verkoop en de investeringen bij start-ups sterk in de lift zitten. Gemiddeld scoren ze beter dan KMO's.

Vier nieuwe Vlaamse Fabrieken van de Toekomst bekroond

Audi Brussels, Kautex Textron Benelux, Total en Vandemoortele zijn de nieuwe Fabrieken van de Toekomst, maakbedrijven die dankzij strategische transformaties de grootste doorbraak boekten.

Belgian Offshore Days 2020 focust op geavanceerd data-gebruik

De Belgian Offshore Days 2020 conferentie in Oostende zal dit jaar in het teken staan van geavanceerd gebruik van ‘data’ doorheen de levenscyclus van offshore wind parken.

Omschakeling van aardolie naar hout in chemische industrie haalbaar?

Een interdisciplinair team van onder andere bio-ingenieurs en economen van de KU Leuven heeft in kaart gebracht hoe hout aardolie kan vervangen in de chemische industrie.

Fluvius realiseert technisch hoogstandje bij Katoen Natie

Fluvius heeft eind 2019 twee windturbines gekoppeld aan de elektriciteitscabine van de logistieke site. Gecombineerd met zonnepanelen gebruikt Katoen Natie nu voor 70% aan duurzame energie.

Chemische bouwsteen uit hernieuwbare grondstof ontwikkeld

De universiteiten van Antwerpen, Gent en Leuven zijn er in geslaagd om op een duurzamere manier catechol te maken, vertrekkende van een hernieuwbare grondstof.

Antwerp Space versnelt communicatie met ISS

Een onlangs gelanceerde Antares-raket vervoerde niet enkel benodigdheden voor de bemanning, maar ook een geavanceerde ARGO-modem van het Belgische Antwerp Space.

Vlaamse kennisinstellingen ontwikkelen staprobot voor kinderen

Het project MOTION wil kinderen met een neurologische aandoening helpen met een gepersonaliseerd en meegroeiend exoskelet: een combinatie van 3D-techniek, lichte materialen en slim textiel.

speedigus service: slijtvaste maatwerk-onderdelen

Om altijd snel de juiste glijlageroplossingen te kunnen leveren en te installeren, heeft igus meer dan 12.000 verschillende iglidur glijlagertypen gemaakt van tribo-polymeren in voorraad. Daarnaast produceert igus maatwerkcomponenten. Dit wordt bepaald door de motion plastics specialist op basis van de benodigde aantallen.

Partners