Waalse X-RIS innoveert met röntgentechnologie - artikel

Maintenance 25/05/2016 14:18:19

Vorig jaar werd het Waalse X-RIS met de Technology Fast 50 award bekroond. Hiermee mag de ontwikkelaar van röntgenapparatuur zich het snelst groeiende technologiebedrijf van België noemen.

Download het artikel in

ENGINEERINGNET.BE - De cijfers zijn dan ook indrukwekkend: een omzetgroei van 701% op drie jaar. Bovendien verkoopt de firma wereldwijd aan organisaties die tot de verbeelding spreken, zoals FBI, Total, Pratt & Whitney, Sonaca, Sabca, Groupe Safran en nog vele andere.

Toch vonden initiatiefnemers Christophe Greffe en Nicolas Poelst het warm water niet opnieuw uit. Integendeel, hun business model is georiënteerd op een technologie die al vele decennia bestaat: X-rays. Zelfs de oplossingen op zich zijn niet ‘nieuw’, want zowel voor de vaste als de draagbare units hebben ze wereldwijd talrijke concurrenten.

Wat X-RIS dan toch zo succesvol maakt? Christophe Greffe stak de X-Ray Imaging Solutions in een vernieuwend kleedje. Daarnaast is X-RIS de enige aanbieder die alle onderdelen zelf produceert. En dat heeft zo zijn (positieve) gevolgen. Want hierdoor kunnen de onderdelen en software beter op elkaar worden afgestemd, waardoor een tot nu toe ongekende functionaliteit ontstaat.

Braakliggend terrein
Maar laat ons starten bij het begin. Christophe Greffe en Nicolas Poelst leerden elkaar in 2002 kennen bij ICM, een bedrijf uit Welkenraedt dat zich eveneens in röntgenapparatuur specialiseert.

Nicolas Poelst: «Zelf was ik er als commercieel actief, terwijl Christophe zich met de ontwikkeling van de toestellen bezighield. Na twee jaar scheidden onze wegen omdat we beiden het bedrijf verlieten, maar in 2008 vonden we elkaar terug bij Medex, een onderneming die zich op oplossingen voor de medische wereld toespitste.

Christophe had tijdens zijn carrière bij ICM immers een braakliggende markt ontdekt: X-ray generatoren voor digitale applicaties. Want nog steeds worden zowel in de medische als industriële wereld toestellen gebruikt die de X-rays op filmdragers zetten. Dit is een tijdrovende, dure en ecologisch onverantwoorde manier van werken.

De ontwikkeling van de films gebeurt immers zoals vroeger foto’s werden gemaakt: met zwaar vervuilende chemische baden. Ook is er zilver nodig, wat een dure grondstof is. Er zijn bedrijven die dagelijks meer dan tweehonderd X-ray films maken, aan een gemiddelde kostprijs van tien euro per stuk. U merkt dat het prijskaartje serieus kan oplopen!

Vandaar dat de tendens bestaat om naar digitale applicaties over te schakelen, waarbij de beelden op PC kunnen worden opgeslagen en opgeroepen. Extra voordeel: de X-ray detectoren zijn gevoeliger dan deze die op basis van films functioneren, waardoor een kleinere dosis X-rays nodig zijn.»

«Christophe vatte het idee op om de generatoren hierop af te stemmen en ontwikkelde een type met minder vermogen, dat dus ook kleiner en gemakkelijker manipuleerbaar iss dan de grote, logge generatoren die tot dan toe werden gebruikt. Om zijn ideeën in de praktijk om te zetten, had hij een investeerder nodig, die hij bij Medex vond. Zelf werd ik aangetrokken om het toestel te commercialiseren.»

Nood aan totaaloplossing
Al snel ontdekte het duo dat het niet zo eenvoudig was om enkel maar de generator te commercialiseren. Poelst: «Natuurlijk zijn er bedrijven en organisaties die enkel dat onderdeel willen vervangen. Maar het grote potentieel ligt toch in totaalsystemen waarbij software, generator en detector met elkaar zijn geïntegreerd.

Vandaar dat we aan Medex hebben voorgesteld om zo’n totaaloplossing te ontwikkelen, maar de onderneming heeft dit geweigerd omdat ze net de strategische beslissing had genomen om zich volledig op de medische markt te oriënteren. Ze liet ons wel toe om het in eigen beheer te doen, waarbij we de generatoren van Medex zouden gebruiken, zodat ze haar investering kon valoriseren. Dus hebben we in 2009 X-RIS opgericht, waarmee we in de eerste jaren voornamelijk R&D hebben gedaan.»

Toepassingsgebieden
De inspanningen van Christophe Greffe en Nicolas Poelst loonden, want ze slaagden erin om een reeks toestellen te ontwikkelen die op heel wat bijval kon rekenen, en dit zowel vanuit de industrie als de beveiligingssector.

Een eerste grote categorie omvat de oplossingen voor niet-destructief onderzoek, voornamelijk in de aeronautica, maar ook in boten, raffinaderijen, chemische sector,... Nicolas Poelst: «Deze systemen worden in hoofdzaak gebruikt voor de controle van lassen in kritische toepassingen. Een andere applicatie is de controle van aluminium- en titanium castings.

Bij de afkoeling van deze materialen in hun mal, ontstaan er immers wel eens lucht- of gasbelletjes. Als deze zich net op een plaats bevinden waarop nadien grote krachten worden uitgeoefend - zoals in een vliegtuig - kan dat catastrofale gevolgen hebben. In de aeronautica is er trouwens een grote boom inzake het gebruik van nieuwe composietmaterialen. En daar profiteert X-ray van, want deze technologie geeft meer informatie over fouten dan de ultrasone kwaliteitscontrole.



Daarnaast blijken X-rays bijzonder interessant voor de controle van kleine leidingen in bijvoorbeeld raffinaderijen, onder meer om na te gaan of zuren, chemicaliën of corrosie de wand niet hebben aangetast. En zo zijn er eigenlijk tal van toepassingsmogelijkheden.»
X-RIS ontwikkelde eveneens een gamma voor de security-sector.

Daar worden voornamelijk de draagbare toestellen ingezet, dit voor de niet-destructieve controle van bijvoorbeeld deuren, banden of koffers door de douane en de inspectie van onder meer muren door de politie op zoek naar verborgen vuurwapens, explosieven of drugs.

Tweede belangrijk toepassingsgebied is het forensisch onderzoek, waarbij lijken met X-rays worden gecontroleerd op botbreuken, kogels en zelfs explosieven. Maar de allerbelangrijkste applicatie is het gebruik van X-rays door de speciale interventie-eenheden om bijvoorbeeld verdachte pakketten te onderzoeken.

Ongekende snelheid
Zoals eerder aangegeven, bestaan er veel soortgelijke oplossingen als deze die X-RIS aanbiedt. Het grote verschil met de concurrentie is echter dat de parameters van de systemen van Christophe Greffe en Nicolas Poelst tijdens de x-ray-name kunnen worden aangepast.

Poelst: «Bij de andere oplossingen moet de meting telkens worden gestopt, waardoor het wel eens 15 minuten of langer kan duren vooraleer de operatoren de juiste parameters hebben gevonden. Vooral in beveiligingstoepassingen is dat ongelofelijk lang. Maar ook voor industriële applicaties geldt de regel: «time is money».

Wij gaan er prat op dat we in maximaal twintig seconden de juiste parameterinstellingen hebben. Dat heeft te maken met het feit dat wij zowel de generator als detector en software hebben ontwikkeld. Want op die manier zijn we erin geslaagd om een optimale integratie te bekomen, wat de functionaliteit - en vooral dan op het vlak van parameterinstelling - een boost heeft gegeven.»

Nog veel perspectieven
Intussen heeft X-RIS een eigen fabriekje in Luik en werkt ze met vijftien personeelsleden. De omzet steeg met meer dan 700% op drie jaar, en de perspectieven zijn nog lang niet uitgeput. Sinds 2015 is de onderneming trouwens volledig onafhankelijk van Medex.

Want intussen is dat bedrijf failliet gegaan, en enkele maanden geleden konden Greffe en Poelst het patent van de generator van de curator kopen. «Nu staat niks ons nog in de weg om de systemen verder te optimaliseren en ons gamma uit te breiden,» aldus Poelst. Het succesverhaal van X-RIS zal dus ongetwijfeld worden verder gezet... <<
Els Jonckheere, Maintenance Magazine

Registreer voor e-Krant
Engineeringnet Mobile



Scan de QR-code
of klik hier om mobiel te surfen.

Tip: maak zelf een sneltoets op de startpagina van je smartphone. Voor Android: “Sneltoets Startpagina” of "Toevoegen aan startscherm". Voor iPhone: “Zet in beginscherm”.

Verwant

Een lichtgevend randje voor de veiligheid

Jan De Nul wint Mexicaans baggercontract van 60 miljoen euro

Boeing kiest Air Products voor levering stikstof grootste autoclaaf

Nieuwe oplossingen bij Rockwell Automation om downtime terug te dringen - techniek

Expert in opslagsystemen voor milieubelastende producten - advertorial

Pulsatievrij doseren met tandwielpompen voor optimaal resultaat - advertorial

>> Meer verwant nieuws
Carrièrekansen (meer)
Actief op zoek naar een nieuwe functie als werknemer of een opdracht als zelfstandige? Meld je aan bij Engineeringnet Techpost
Meest gelezen nieuws

Logistieke oplossingen gezocht voor hoge kosten leeggoed

LRM investeert 250.000 euro in fietsleasing-bedrijf

Vorig jaar 25% meer warmtepompen geïnstalleerd

40% meer ruimte voor groene energie dankzij slimme netten

Ecochem investeert 10 miljoen in uitbreiding Willebroekse fabriek (+video)

Nieuw innovatief bedrijfsnetwerk Offshore Energie opgericht

Agenda

Club continu verbeteren

Hotel-restaurant Van Der Valk
Autostrade E-17 - 9810 Nazareth

van 17/10/2016 tot 19/06/2017

Expert in lean en productiemanagement: totaalopleiding

Tramstraat 63 - 9052 Zwijnaarde (Gent)

van 19/10/2016 tot 14/06/2017

Siemens automatiserings­workshops: TIA Portal met SIMATIC S7-1500 plc

Op verschillende locaties in Vlaanderen

van 2/05/2017 tot 20/06/2017

Siemens automatiserings­workshops: Drives in motion

Op verschillende locaties in Vlaanderen

van 3/05/2017 tot 21/06/2017

Siemens automatiserings­workshops: Safety Integrated

Op verschillende locaties in Vlaanderen

van 4/05/2017 tot 22/06/2017

Energy Efficiency in Industry

Building 904, Technologiepark, Zwijnaarde

van 9/05/2017 tot 12/12/2017

Keuze van de redactie

(23/5) NERF onderzoekt geurlokalisatie in strijd tegen Alzheimer

(17/5) Belfius Smart Awards 2016 bekend gemaakt

(15/5) FANC geeft groen licht voor heropstart Tihange 1

(11/5) Netbeheerders gestart met plaatsen laadpalen elektrische wagens

(8/5) Innovatief proces wekt energie op met vervuilde lucht

(3/5) Vlaamse technologiebedrijven breken exportrecord

>> Meer blikvangers
Bedrijfspagina's

Reageer of publiceer aanvullende informatie
Mis ook dit niet...

Noord-Limburgse taskforce geothermie

Noord-Limburgse taskforce brengt geothermie in kaart en mikt op exploitatie van aardwarmte in de regio.

Nieuw inzicht in beginfase van parkinson en alzheimer

Het onderzoeksteam van prof. Patrik Verstreken (VIB-KU Leuven) heeft ontdekt hoe Tau-eiwit de werking van zenuwcellen verstoort en stelt een manier voor om in dit proces in te grijpen.

Rittal datacenter voor innovatieve IoT-oplossingen voor - techniek

Bedrijven die machine-to-machine communicatie (M2M) gebruiken om de productie te stroomlijnen, hebben realtime capaciteit nodig. Het Rittal Edge Data Center biedt hiervoor een oplossing.

VREG noemt plan slimme meters juiste beleidsbeslissing

De Vlaamse regering keurde begin februari het plan voor de uitrol van slimme meters goed. De Vlaamse energieregulator VREG is klaar met de gevraagde kostenbatenanalyse.

Antwerpen gaststad voor EU Cleantech Forum 2018

Met de komst van EU Cleantech Forum naar Antwerpen in 2018, werken Flanders Cleantech Association en VITO verder aan de internationalisering van de Vlaamse cleantechindustrie.

Colruyt kiest voor lokale aardappeltelers

Negen Belgische telers hebben op vraag van Colruyt aardappelen aangeplant voor een totale bruto oogst van 5000 ton. Vanaf september zullen deze in de winkels als huismerk aangeboden worden.

imec maakt gevoelservaring in protheses mogelijk

imec presenteert als eerste ter wereld een prototype van een implanteerbare microchip voor protheses met gevoelservaring, ook haptische protheses genoemd.

NGDATA groeit verder met overname van Eccella

Softwarebedrijf NGDATA heeft een definitief akkoord bereikt voor de overname van Eccella, een consultancybedrijf in het beheer en de analyse van data.

Together4Energy richt zich op kwetsbare energieconsumenten

EnergyVille heeft, samen met 10 andere organisaties van zes Europese landen en een Europese associatie, het driejarig project "Together4Energy" opgestart om energiearmoede te bestrijden.

Maximale loonmarge van 1,1% in chemie- en farmasector

De sociale partners in de chemie, kunststoffen en farma hebben een akkoord ondertekend over de loon- en arbeidsvoorwaarden voor de zowat 90.000 arbeiders en bedienden in de sector.

Wereldprimeur bij UGent: proefbuisveulen uit onrijpe ingevroren eicel

Eind vorige week is een veulen geboren uit een ingevroren eicel die in het labo ontdooid, gerijpt, bevrucht en gekweekt werd tot een embryo dat bij een draagmerrie werd ingeplant.

Belfius Smart Awards 2016 bekend gemaakt

Voor een publiek van meer dan 400 deskundigen en genodigden uit de bedrijfswereld, de lokale sector, het onderwijs en de gezondheidszorg werden in Brussel de Belfius Smart Awards 2016.

Healthy Aging-project wint Ralf Raue Award

Het Euregionale Healthy Aging-project heeft de Ralf Raue Award ter waarde van 1.500 euro in de wacht gesleept. De uitreiking vond plaats op de Biomedica Summit in Eindhoven.

Flanders Make investeert 180.000 euro in STEM-opleidingen

Flanders Make en de Vlaamse FabLabs sloegen de handen in elkaar om jongeren tussen 10 en 14 jaar aan te moedigen om hun STEM-talent te ontdekken en hen daarin te stimuleren.

Nieuwe ELX EtherCAT klemmen
voor Ex-Zone 0

De nieuwe ELX EtherCAT klemmen maken een directe aansluiting van veldapparaten in ex zone 0, 1 en 2 mogelijk. Ze verenigen automatisering- en procestechnologie – met alle voordelen van een volledige diagnose - rechtstreeks in het EterCAT systeem. >>

Nieuwe stappenmotor serie
van Oriental Motor

Kenmerkend voor deze nieuwe, energiezuinige stappenmotormotor is onder andere het feit dat er géén referentiecyclus nodig is nadat de motor is gestoord door bijv. een sensor-, bedienings- of signaalfout. Tot slot zijn de motoren eenvoudig te monitoren en in te stellen. >>

Heeft u nieuws voor de Engineeringnet bezoekers?

Publiceer het zelf op onze website. Hoe? Dat ontdekt als leverancier op onze Customer Support website: Engineeringnet@Work.

Neem alvast vrijblijvend een kijkje