Waalse X-RIS innoveert met röntgentechnologie - artikel

Maintenance 25/05/2016 14:18:19

Vorig jaar werd het Waalse X-RIS met de Technology Fast 50 award bekroond. Hiermee mag de ontwikkelaar van röntgenapparatuur zich het snelst groeiende technologiebedrijf van België noemen.

Lees hieronder verder   
Verwant

Jan De Nul verdiept Rabnabad-kanaal in Bangladesh

Magnetische steigerankers ontwikkeld voor slim en veilig onderhoud

Jan De Nul rondt het eerste grote installatieproject van umbilicals af

Rittal zet serviceformules in de kijker - techniek

Jan De Nul Group bouwt onderwaterberm in Benin

Nieuw Ecuadoraans contract voor Jan De Nul

>> Meer verwant nieuws
Carrièrekansen (meer)
Agenda

Club Logistiek & Supply Chain Managers

Hotel-restaurant Van Der Valk Nazareth

van 19/09/2018 tot 30/04/2019

Facility manager: 10 aparte modules

Zwijnaarde (Gent)

van 1/10/2018 tot 27/06/2019

Kwaliteitscoördinator

SBM Kortrijk

van 9/10/2018 tot 28/05/2019

Expert in onderhoudsmanagement

Zwijnaarde (Gent)

van 11/10/2018 tot 25/04/2019

Club Productiemanagers

Mercure Hotel Roeselare

van 17/10/2018 tot 4/09/2019

Club Continu Verbeteren

Hotel-restaurant Van Der Valk Nazareth

van 22/10/2018 tot 11/09/2019

Engineeringnet Mobile



Scan de QR-code
of klik hier om mobiel te surfen.

Tip: maak zelf een sneltoets op de startpagina van je smartphone. Voor Android: “Sneltoets Startpagina” of "Toevoegen aan startscherm". Voor iPhone: “Zet in beginscherm”.

Meest gelezen nieuws

Haven Gent en Zeeland Seaports fuseren tot North Sea Port

Logistieke oplossingen gezocht voor hoge kosten leeggoed

LRM investeert 250.000 euro in fietsleasing-bedrijf

Vorig jaar 25% meer warmtepompen geïnstalleerd

40% meer ruimte voor groene energie dankzij slimme netten

Ecochem investeert 10 miljoen in uitbreiding Willebroekse fabriek (+video)

Keuze van de redactie

(17/1) Aldi bouwt duurzaamste Belgisch distributiecentrum

(16/1) INEOS gaat 3 miljard euro investeren in Antwerpse haven

(15/1) België blijft Europees leider op gebied van celtherapie

(14/1) Warmtenet krijgt slimme warmtecontrollers

(10/1) Magnetische steigerankers ontwikkeld voor slim en veilig onderhoud

(9/1) Nederlands-Vlaams initiatief voor hergebruik van aluminiumslib

>> Meer blikvangers

Download het artikel in

ENGINEERINGNET.BE - De cijfers zijn dan ook indrukwekkend: een omzetgroei van 701% op drie jaar. Bovendien verkoopt de firma wereldwijd aan organisaties die tot de verbeelding spreken, zoals FBI, Total, Pratt & Whitney, Sonaca, Sabca, Groupe Safran en nog vele andere.

Toch vonden initiatiefnemers Christophe Greffe en Nicolas Poelst het warm water niet opnieuw uit. Integendeel, hun business model is georiënteerd op een technologie die al vele decennia bestaat: X-rays. Zelfs de oplossingen op zich zijn niet ‘nieuw’, want zowel voor de vaste als de draagbare units hebben ze wereldwijd talrijke concurrenten.

Wat X-RIS dan toch zo succesvol maakt? Christophe Greffe stak de X-Ray Imaging Solutions in een vernieuwend kleedje. Daarnaast is X-RIS de enige aanbieder die alle onderdelen zelf produceert. En dat heeft zo zijn (positieve) gevolgen. Want hierdoor kunnen de onderdelen en software beter op elkaar worden afgestemd, waardoor een tot nu toe ongekende functionaliteit ontstaat.

Braakliggend terrein
Maar laat ons starten bij het begin. Christophe Greffe en Nicolas Poelst leerden elkaar in 2002 kennen bij ICM, een bedrijf uit Welkenraedt dat zich eveneens in röntgenapparatuur specialiseert.

Nicolas Poelst: «Zelf was ik er als commercieel actief, terwijl Christophe zich met de ontwikkeling van de toestellen bezighield. Na twee jaar scheidden onze wegen omdat we beiden het bedrijf verlieten, maar in 2008 vonden we elkaar terug bij Medex, een onderneming die zich op oplossingen voor de medische wereld toespitste.

Christophe had tijdens zijn carrière bij ICM immers een braakliggende markt ontdekt: X-ray generatoren voor digitale applicaties. Want nog steeds worden zowel in de medische als industriële wereld toestellen gebruikt die de X-rays op filmdragers zetten. Dit is een tijdrovende, dure en ecologisch onverantwoorde manier van werken.

De ontwikkeling van de films gebeurt immers zoals vroeger foto’s werden gemaakt: met zwaar vervuilende chemische baden. Ook is er zilver nodig, wat een dure grondstof is. Er zijn bedrijven die dagelijks meer dan tweehonderd X-ray films maken, aan een gemiddelde kostprijs van tien euro per stuk. U merkt dat het prijskaartje serieus kan oplopen!

Vandaar dat de tendens bestaat om naar digitale applicaties over te schakelen, waarbij de beelden op PC kunnen worden opgeslagen en opgeroepen. Extra voordeel: de X-ray detectoren zijn gevoeliger dan deze die op basis van films functioneren, waardoor een kleinere dosis X-rays nodig zijn.»

«Christophe vatte het idee op om de generatoren hierop af te stemmen en ontwikkelde een type met minder vermogen, dat dus ook kleiner en gemakkelijker manipuleerbaar iss dan de grote, logge generatoren die tot dan toe werden gebruikt. Om zijn ideeën in de praktijk om te zetten, had hij een investeerder nodig, die hij bij Medex vond. Zelf werd ik aangetrokken om het toestel te commercialiseren.»

Nood aan totaaloplossing
Al snel ontdekte het duo dat het niet zo eenvoudig was om enkel maar de generator te commercialiseren. Poelst: «Natuurlijk zijn er bedrijven en organisaties die enkel dat onderdeel willen vervangen. Maar het grote potentieel ligt toch in totaalsystemen waarbij software, generator en detector met elkaar zijn geïntegreerd.

Vandaar dat we aan Medex hebben voorgesteld om zo’n totaaloplossing te ontwikkelen, maar de onderneming heeft dit geweigerd omdat ze net de strategische beslissing had genomen om zich volledig op de medische markt te oriënteren. Ze liet ons wel toe om het in eigen beheer te doen, waarbij we de generatoren van Medex zouden gebruiken, zodat ze haar investering kon valoriseren. Dus hebben we in 2009 X-RIS opgericht, waarmee we in de eerste jaren voornamelijk R&D hebben gedaan.»

Toepassingsgebieden
De inspanningen van Christophe Greffe en Nicolas Poelst loonden, want ze slaagden erin om een reeks toestellen te ontwikkelen die op heel wat bijval kon rekenen, en dit zowel vanuit de industrie als de beveiligingssector.

Een eerste grote categorie omvat de oplossingen voor niet-destructief onderzoek, voornamelijk in de aeronautica, maar ook in boten, raffinaderijen, chemische sector,... Nicolas Poelst: «Deze systemen worden in hoofdzaak gebruikt voor de controle van lassen in kritische toepassingen. Een andere applicatie is de controle van aluminium- en titanium castings.

Bij de afkoeling van deze materialen in hun mal, ontstaan er immers wel eens lucht- of gasbelletjes. Als deze zich net op een plaats bevinden waarop nadien grote krachten worden uitgeoefend - zoals in een vliegtuig - kan dat catastrofale gevolgen hebben. In de aeronautica is er trouwens een grote boom inzake het gebruik van nieuwe composietmaterialen. En daar profiteert X-ray van, want deze technologie geeft meer informatie over fouten dan de ultrasone kwaliteitscontrole.



Daarnaast blijken X-rays bijzonder interessant voor de controle van kleine leidingen in bijvoorbeeld raffinaderijen, onder meer om na te gaan of zuren, chemicaliën of corrosie de wand niet hebben aangetast. En zo zijn er eigenlijk tal van toepassingsmogelijkheden.»
X-RIS ontwikkelde eveneens een gamma voor de security-sector.

Daar worden voornamelijk de draagbare toestellen ingezet, dit voor de niet-destructieve controle van bijvoorbeeld deuren, banden of koffers door de douane en de inspectie van onder meer muren door de politie op zoek naar verborgen vuurwapens, explosieven of drugs.

Tweede belangrijk toepassingsgebied is het forensisch onderzoek, waarbij lijken met X-rays worden gecontroleerd op botbreuken, kogels en zelfs explosieven. Maar de allerbelangrijkste applicatie is het gebruik van X-rays door de speciale interventie-eenheden om bijvoorbeeld verdachte pakketten te onderzoeken.

Ongekende snelheid
Zoals eerder aangegeven, bestaan er veel soortgelijke oplossingen als deze die X-RIS aanbiedt. Het grote verschil met de concurrentie is echter dat de parameters van de systemen van Christophe Greffe en Nicolas Poelst tijdens de x-ray-name kunnen worden aangepast.

Poelst: «Bij de andere oplossingen moet de meting telkens worden gestopt, waardoor het wel eens 15 minuten of langer kan duren vooraleer de operatoren de juiste parameters hebben gevonden. Vooral in beveiligingstoepassingen is dat ongelofelijk lang. Maar ook voor industriële applicaties geldt de regel: «time is money».

Wij gaan er prat op dat we in maximaal twintig seconden de juiste parameterinstellingen hebben. Dat heeft te maken met het feit dat wij zowel de generator als detector en software hebben ontwikkeld. Want op die manier zijn we erin geslaagd om een optimale integratie te bekomen, wat de functionaliteit - en vooral dan op het vlak van parameterinstelling - een boost heeft gegeven.»

Nog veel perspectieven
Intussen heeft X-RIS een eigen fabriekje in Luik en werkt ze met vijftien personeelsleden. De omzet steeg met meer dan 700% op drie jaar, en de perspectieven zijn nog lang niet uitgeput. Sinds 2015 is de onderneming trouwens volledig onafhankelijk van Medex.

Want intussen is dat bedrijf failliet gegaan, en enkele maanden geleden konden Greffe en Poelst het patent van de generator van de curator kopen. «Nu staat niks ons nog in de weg om de systemen verder te optimaliseren en ons gamma uit te breiden,» aldus Poelst. Het succesverhaal van X-RIS zal dus ongetwijfeld worden verder gezet... <<
Els Jonckheere, Maintenance Magazine

Abonneer op onze nieuwsbrief

Reageer of publiceer aanvullende informatie
Mis ook dit niet...

Pionier en gangmaker in expatland - artikel

15 jaar geleden was het expatgebeuren bij Bekaert Group vooral een zaak van HQ: Belgen werden uitgestuurd naar het buitenland. Vandaag is de mix aan nationaliteiten en bestemmingen totaal.

DHL Express bezorgt pakjes met de fiets

Na Antwerpen, is nu Gent aan de beurt om van pakjes te worden voorzien door de cubicycle. Dit is een elektrische cargofiets met speciale container, die tot 125 kilo goederen kan vervoeren.

INEOS gaat 3 miljard euro investeren in Antwerpse haven

INEOS heeft voor de haven van Antwerpen gekozen als locatie voor een mega-investering van 3 miljard euro, goed voor 400 nieuwe jobs. De investering zal gebeuren op de site in Lillo.

VIL wil logistieke hub in zorgsector uitbouwen

VIL lanceert het project ‘Zorghubs’ om de mogelijkheden te onderzoeken van een zorghub, waar logistieke activiteiten op een centrale locatie geconsolideerd en geoptimaliseerd worden.

Nieuw chemisch productieproces vermindert uitstoot kooldioxide

Scheikundige van de Nederlandse Universiteit Utrecht zet kobalt in als katalysator voor productie van chemicaliën uit aardgas, hetgeen tot bijna nul kooldioxide-uitstoot leidt.

5 goede redenen om Indumation 2019 te bezoeken - uitnodiging

Op 6, 7 en 8 februari komt Indumation.be 2019 er opnieuw aan in Kortrijk Xpo. Dit is dit de snelst groeiende vakbeurs voor de automatisering, digitalisering en optimalisering van de Benelux.

‘Lichtpistool’ meet stijfheid van bloedvaten

Imec,de Universiteit Gent, Medtronic en hun partners hebben een klinische haalbaarheidsstudie afgerond voor een prototype van een medisch toestel dat de stijfheid van bloedvaten kan meten.

Inschrijving tweede editie van acceleratieprogramma BEyond geopend

Initiatiefnemer Pulse Foundation zorgt ervoor dat in acceleratieprogramma BEyond ambitieuze tech scale-ups uit België ondersteuning krijgen van Belgische en internationale topondernemers.

Partners