Gimv investeert in Europlasma: een verademing - opinie

Columns & Blogs 28/10/2014 11:10:14

Het is een verademing nadat pareltjes zoals Taminco en LMS in buitenlandse handen vielen: het Vlaamse Gimv pompt groeikapitaal in een lokale technische speler: Europlasma.

Lees hieronder verder   
Verwant
>> Meer verwant nieuws
Carrièrekansen (meer)
Agenda

Building a Future-Proof Belgium

Katoennatie Zaal E4 - Kallo

dinsdag 18 juni 2019

Siemens TIA Portal V15.1

Webinar Siemens

dinsdag 18 juni 2019

Rittal vakseminarie stroomverdeling

Lokeren

donderdag 20 juni 2019

Business Software Event 2019

Mikrocentrum, Veldhoven (NL)

donderdag 20 juni 2019

Aan de slag met de EPLAN-cloudoplossingen

Webinar

vrijdag 21 juni 2019

SENSOR+TEST 2019

Nuremberg (D)

van 25/06/2019 tot 27/06/2019

Keuze van de redactie

(13/6) Machinebouw- en mechatronicalabs voor maakbedrijven klaar voor gebruik

(13/6) 6 bedrijven genomineerd voor Leeuw van de Export 2019

(11/6) DHL Express investeert in distributiecentrum in Roeselare

(11/6) Acht EU-landen krijgen nieuwe supercomputers

(6/6) Jobhoppen mee in de hand gewerkt door werkgevers

(5/6) Ontex installeert zonnedak van 2,2 MWp

>> Meer blikvangers

ENGINEERINGNET.BE – We signaleerden het al in 2013 in ons print tijdschrift Engineeringnet Magazine: Oudenaarde herbergt een technisch bedrijf met een veelbelovende technologie (zie leestips onderaan): Europlasma. Deze mening wordt nu bijgetreden door het investeringsfonds Gimv, dat een niet nader genoemd bedrag investeert om Europlasma verder te laten groeien.

En dat is een verademing: voor een keertje gaat het niet om een startup van enkele prille twintigers die lonken naar Silicon Valley, maar om een 'klassiek', technisch bedrijf dat dankzij 15 jaar volgehouden O&O erin geslaagd is een veelbelovende technologie te ontwikkelen. En dat lokale – en geen Amerikaanse - financiers bereid heeft gevonden te investeren in het vervolg van zijn groeistrategie: internationale schaalvergroting. Dat is alles behalve een evidentie, getuige daarvan de cases van het financiële Clear2pay, het chemiebedrijf Taminco en, vroeger nog, het Leuvense LMS, die allen in buitenlandse handen vielen.

Gimv pareert daarmee in ieder geval ten dele de aanzwellende kritiek dat er iets verkeerd loopt met de financiële omkadering om Vlaamse bedrijven internationaal door te laten groeien. De verhalen van prille bedrijven die hun veelbelovende technologie verkochten aan buitenlandse bedrijven vanaf het moment dat er geld diende opgehaald te worden voor een internationale strategie, zijn legio. Dat deze technologie vaak ontwikkeld werd mét door de Vlaamse of Belgische belastingbetaler gefinancierde overheidssteun, maakt de situatie nog controversiëler.

Nochtans herbergt Vlaanderen heel wat bestaande, technische ondernemingen die volop bezig zijn zich te transformeren naar de markten van de toekomst. Alleen al het nieuwe strategische centrum Flanders' Make wist 60 in de eerste fase niet minder dan 60 bedrijven te overtuigen om mee te stappen in een innovatietraject rond het productiegebeuren. Dat is niet zo spectaculair als een app die de belofte in zich draagt de wereld te kunnen veroveren, maar het garandeert wel dat de kennis - en de banen - lokaal verankerd worden in de industrie (zie leestips onderaan).

Ook in het geval van Europlasma gaat het om een technische onderneming, met dat verschil dat deze gaandeweg vervelde tot een technologieleverancier. Wat het bedrijf doet, is coatings ontwikkelen op basis van lagedrukplasma. Het werkt met een licentiemodel – wat uitzonderlijk is in de technische wereld - en levert zijn afnemers zoals coatingcentra zowel de nodige machines als de chemicaliën om 'nano'-coatings van zo’n 100 nanometer dik aan te brengen op complexe 3D-objecten, maar ook op bijvoorbeeld (technisch) textiel.

Europlasma trok half 2013 wel een keertje de aandacht van de internationale pers, toen het uitpakte met nieuws dat de consument aanbelangt: een waterdichte coating voor smartphones. Toch is dat slechts het tipje van de ijsberg. ir. Filip Legein (46) in het interview vorig jaar: "Er wordt samengewerkt met universiteiten en met Centexbel, dat nagaat hoe de textielcoatings het doen in het echte leven. Daarnaast lopen er drie researchprogramma’s bij het IWT: op printborden, workware-textiel en ‘atomic layer deposition’ (ALD)."

Gimv ziet alvast perspectieven in het groeimodel van Europlasma. Het stapte voor een niet nader genoemd bedrag – Gimv spreekt van een 'overname' - in het kapitaal. Wel blijft Europlasma-oprichter ir Legein via zijn eigen private investeringsfonds Yukon Capital & Coaching aan boord. Legein over de transactie: “Na meer dan 15 jaar intensieve R&D zien we dat belangrijke klanten in verschillende sectoren de technologie op industriële schaal implementeren. Het moment is dan ook aangebroken om de onderneming naar het volgende niveau te tillen." << (Bert Belmans) (foto: Filip Legein, © Luc De Smet)


Leestips:

Abonneer op onze nieuwsbrief

Reageer of publiceer aanvullende informatie
Mis ook dit niet...

Ataya & Partners benoemt Xavier Huysmans tot CEO

Xavier Huysmans is aangesteld als CEO van Ataya & Partners, de recent opgerichte joint venture van Hightech Partners en professor Georges Ataya, en gaat een team van 20 experts aansturen.

Ondertekening raamakkoord versterking CBRNe-expertisecentrum

Om België beter voor te bereiden op chemische, biologische, radiologische en nucleaire incidenten (CBRN), is een expertisecentrum opgericht in de schoot van het Nationaal Crisiscentrum.

FANC staat heropstart Tihange 2 toe

Het FANC heeft de uitgevoerde betonreparaties en aanbrenging van een nieuwe dakplaat in het bunkergebouw van Tihange 2 goedgekeurd. Uitbater ENGIE Electrabel mag deze dus terug opstarten.

Robotsoftware maakt cobots menselijker

VUB-onderzoeker Ilias El Makrini heeft een software-oplossing ontwikkeld die de samenwerking tussen mens en cobot vergemakkelijkt. Dit was onderdeel van het Claxon-onderzoeksproject.

Binnenschepen ingezet voor transport onderdelen en afgewerkte producten

Honda is van start gegaan met de aanvoer van containers via binnenschepen vanuit de haven van Antwerpen naar Gent, waarmee het bedrijf inzet op 'groen' en duurzaam transport.

MIVB test zelfrijdende pendelbusjes

De openbare vervoersmaatschappij MIVB test sinds kort elektrische zelfrijdende pendelbusjes in het Woluwepark in Brussel. De reizigers kunnen deze gratis gebruiken vanaf eind juni.

Nieuwe Southco thread-in veerbelaste plunjer voor dunne panelen - techniek

Southco heeft zijn lijn veerbelaste plunjers uitgebreid met een nieuwe thread-in uitvoering die snelle installatie en verwijdering door dunne panelen in krappe ruimtes mogelijk maakt.

Antwerpse EuroPilot Center koopt nieuwe vluchtsimulator

Het Antwerpse EuroPilot Center, een Approved Training Organization (ATO), schafte een ALSIM AL42FSTD vluchtsimulator aan, die in hun nieuwe Integrated Airline Career Program ingezet zal worden.

Flexibele Ethernet-kabels CC-Link IE Field certificaat

CAT5e of CAT6 kabels zijn onmisbaar voor de implementatie van Industrie 4.0 in de automatisering. igus heeft haar flexibele Ethernet-kabels CFBUS.045 en CFBUS.049 doorontwikkeld, voor het gebruik in kabelrupsen. De nieuwe kabels zijn nu getest door onafhankelijke instituten en verkregen het certificaat voor CC-Link IE protocollen.

Partners