Komeet werd Dino's fataal

Economie 12/04/2013 9:20:39

Niet een planetoïde, maar een komeet werd dino's fataal.

engineeringnet-tv

Zot van de bouw?
Bezoek de Open Wervendag op zondag 7 mei 2017!

ENGINEERINGNET -- Het is wellicht de oudste cold case ter wereld: het uitsterven van de dinosaurussen. En nu komen wetenschappers met een nieuwe hoofdverdachte op de proppen. Ze stellen dat niet een planetoïde, maar een komeet de dino’s fataal werd.

Zo’n 66 miljoen jaar geleden legden de dinosaurussen – en met hen zo’n 70 procent van alle andere diersoorten op aarde – het loodje. De exacte oorzaak is tot op heden onbekend, hoewel de meeste wetenschappers het er wel over eens zijn dat de boosdoener uit de ruimte kwam zetten.

De meeste wetenschappers stellen verder dat een planetoïde-inslag aanleiding gaf tot de massa-extinctie. Maar een nieuw onderzoek van de universiteit van Dartmouth schetst een heel ander beeld. Niet een planetoïde, maar een komeet zou de dino’s de kop hebben gekost.

Het idee dat een object uit de ruimte aanleiding gaf tot een massa-extinctie ontstond enkele tientallen jaren geleden. Wetenschappers ontdekten toen hoge concentraties van het scheikundig element iridium in een gesteentelaag die stamt uit het einde van het Krijt en het begin van het Paleogeen.

In gesteentelagen uit het Krijt worden veel fossiele resten van dinosaurussen teruggevonden. In gesteentelagen uit het Paleogeen niet. In andere woorden: de gesteentelaag waarin veel iridium werd teruggevonden, stamt precies uit de periode waarin de dinosaurussen verdwenen.

Nu komt iridium weinig in de aardkorst voor. Wel is het vaak aangetroffen in rotsachtige objecten afkomstig uit de ruimte, zoals planetoïden. De onderzoekers moesten dan ook concluderen dat het uitsterven van de dino’s samenviel met het ter aarde vallen van een steen uit de ruimte.

Enkele jaren later werd ook de plek waar deze steen ter wereld kwam, ontdekt: de Chicxulub-krater. De krater is net zo oud als de gesteentelagen waarin het iridium werd aangetroffen. Vandaar dat de onderzoekers stelden dat het object dat deze krater had veroorzaakt ook de dino’s fataal werd.
Ruimte

Wetenschappers van de Dartmouthuniversiteit komen tot een andere conclusie. Ze zijn het er wel mee eens dat het object dat uit de ruimte kwam zetten en de dino’s fataal werd de Chicxulub-krater creëerde. Maar ze kunnen zich niet vinden in de conclusie dat een planetoïde de dino’s uiteindelijk fataal werd.

De onderzoekers verzamelden alle gegevens die collega’s eerder over de hoeveelheid iridium in gesteentelagen hadden gepubliceerd. Ze namen de gegevens door en filterden alle informatie die ze onbetrouwbaar achtten, eruit. “Omdat wij met een frisse blik naar dit onderzoeksveld kijken, hebben we het idee dat onze beslissingen objectief en onbevooroordeeld zijn,” stelt onderzoeker Mukul Sharma.

De analyse van Sharma en zijn collega’s wijst erop dat in de gesteentelagen uit de tijd waarin de dino’s verdwenen veel minder iridium voorkomt dan wetenschappers altijd stelden. En daarmee wordt het bewijs voor een inslag van een planetoïde een stuk minder stevig. Tegelijkertijd is er natuurlijk nog wel een enorm bewijsstuk voor een inslag waar wetenschappers niet omheen kunnen: de Chicxulub-krater.

De enige verklaring die het bestaan van deze krater en de lagere concentraties iridium in de gesteentelagen met elkaar kan vereenzelvigen, is een komeet. “Kometen bevatten in verhouding tot hun massa een lager percentage iridium en osmium dan planetoïden en toch zou een komeet met een grote snelheid genoeg energie bevatten om een 177 kilometer brede krater (de Chicxulub-krater, red.) te slaan,” vertelt onderzoeker Jason Moore.

“Kometen reizen veel sneller dan planetoïden, dus bevatten ze tijdens het inslaan ook meer energie. Dat, in combinatie met het feit dat ze deels uit ijs bestaan, betekent dat ze niet zoveel iridium en osmium met zich meebrengen.”

Dat wetenschappers de komeet zo lang als hoofdverdachte hebben uitgesloten, is volgens de onderzoekers van de universiteit van Dartmouth goed te verklaren. Pas de laatste jaren zijn we meer te weten gekomen over de samenstelling van kometen. “We begrijpen nu veel beter wat een komeet is,” stelt Moore. “We zijn voor 99,9 procent zeker dat we te maken hebben met een 66 miljoen jaar oude komeetinslag en dus niet met een planetoïde dixit Sharma. <<(LVD) (foto: Don Davis/NASA)

Registreer voor e-Krant
Engineeringnet Mobile



Scan de QR-code
of klik hier om mobiel te surfen.

Tip: maak zelf een sneltoets op de startpagina van je smartphone. Voor Android: “Sneltoets Startpagina” of "Toevoegen aan startscherm". Voor iPhone: “Zet in beginscherm”.

Verwant

VARIO-ruimtevaartproject van start gegaan

QinetiQ Space levert koppelingssysteem voor Dream Chaser

De ‘Sky is Not the Limit’ voor ‘s-werelds grootste telescoop - techniek

Spacemetric beheert ruimtegegevens in de cloud

Asco Zaventem breidt lange termijncontract met Boeing uit

Eerste beSPACE Award voor het QB50 team

>> Meer verwant nieuws
Carrièrekansen (meer)
Actief op zoek naar een nieuwe functie als werknemer of een opdracht als zelfstandige? Meld je aan bij Engineeringnet Techpost
Meest gelezen nieuws

Logistieke oplossingen gezocht voor hoge kosten leeggoed

LRM investeert 250.000 euro in fietsleasing-bedrijf

Vorig jaar 25% meer warmtepompen geïnstalleerd

40% meer ruimte voor groene energie dankzij slimme netten

Ecochem investeert 10 miljoen in uitbreiding Willebroekse fabriek (+video)

Nieuw innovatief bedrijfsnetwerk Offshore Energie opgericht

Agenda

Club continu verbeteren

Hotel-restaurant Van Der Valk
Autostrade E-17 - 9810 Nazareth

van 17/10/2016 tot 19/06/2017

Expert in lean en productiemanagement: totaalopleiding

Tramstraat 63 - 9052 Zwijnaarde (Gent)

van 19/10/2016 tot 14/06/2017

Productieplanning

Tramstraat 63 - 9052 Zwijnaarde

van 15/02/2017 tot 3/05/2017

Expert in onderhoud: overbodige onderhoudskosten elimineren

Tramstraat 63 - 9052 Zwijnaarde

van 27/04/2017 tot 11/05/2017

Siemens automatiserings­workshops: TIA Portal met SIMATIC S7-1500 plc

Op verschillende locaties in Vlaanderen

van 2/05/2017 tot 20/06/2017

Siemens automatiserings­workshops: Drives in motion

Op verschillende locaties in Vlaanderen

van 3/05/2017 tot 21/06/2017

Keuze van de redactie

(26/4) UZ Gent neemt innovatieve handhygiënescanner in gebruik

(24/4) Vlaamse regering wil diepe geothermie aanmoedigen

(20/4) UZ Gent implementeert nieuw elektronisch patiëntendossier

(18/4) Correcte aanmelding zonnepanelen belangrijk

(12/4) Onderzoek: stevia inzetten tegen diabetes type 2

(10/4) Siemens bouwt indrukwekkende elektrische vliegtuigmotor

>> Meer blikvangers
Bedrijfspagina's

Reageer of publiceer aanvullende informatie
Mis ook dit niet...

Covestro en Verenigde Naties lanceren duurzaamheidswedstrijd

Het VN-Milieuprogramma heeft ‘Young Champions of the Earth’ gelanceerd, een nieuw initiatief dat jongeren tussen 18 en 30 met bijzondere ideeën om het milieu te beschermen, in de kijker zet.

Vier tot zes jaar toponderzoek in ... drie minuten (+video)

Jaarlijks worden in Vlaanderen ruim 1.600 doctoraatsstudies afgewerkt. Via de Vlaamse PhD Cup daagt Scriptie vzw doctors uit om hun jarenlange onderzoek in 3 minuten aan de man te brengen.

Willemen ontvangt Voka Charter Duurzaam Ondernemen

Willemen heeft het voorbije jaar tal van acties ondernomen gelinkt aan de zeventien duurzaamheids­doelstellingen van de Verenigde Naties.

Ceratec groeit en wil extra personeel aanwerven

In 2016 groeide het technologie- en engineeringbedrijf Ceratec uit Ploegsteert, met 15% t.o.v. 2015 en haalde een omzetcijfer van 91,5 miljoen euro. Het bedrijf heeft 100 nieuwe vacatures.

Siemens workshop over TIA Portal met SIMATIC S7-1500 PLC - invitatie

TIA Portal is bij Siemens de sleutel tot het volledige potentieel van Totally Integrated Automation of volledig geïntegreerde automatisering. Volg deze workshop om de mogelijkheden te ontdekken.

Bedrijven moeten STEM-academienetwerk ondersteunen

Vlaams ministers Hilde Crevits en Philippe Muyters roepen bedrijven, organisaties en gemeenten op om STEM-academies en het STEM-academie netwerk in Vlaanderen te ondersteunen.

Th!nk E engageert zich in Vlaamse Energiecluster - interview

Leen Peeters omschrijft haar studiebureau in het energiedomein, Th!nk E, als ‘atypisch’: "Wij proberen oplossingen uit in de praktijk en kijken hoe ze waarde krijgen in een groter geheel."

Angar Kriwet, Festo: Industrie 4.0 als evolutie en revolutie - artikel

«Wat is er eigenlijk nieuw aan Industrie 4.0? Het is zowel een evolutie als een revolutie. De motor achter alles zijn onze klanten», stelt Angar Kriwet, president sales bij Festo.

Slechts 5% van grote bedrijven klaar voor nieuwe, digitale tijdperk

95% van de deelnemers aan het IT Transformation Maturity Curve-onderzoek van Dell EMC, denkt dat zijn organisatie serieus achterloopt om echte digitale ondernemingen te worden.

Vlaamse regering wil diepe geothermie aanmoedigen

Vlaams minister Bart Tommelein heeft een garantieregeling uitgewerkt voor bedrijven die boringen willen doen naar diepe aardwarmte, om voor een doorbraak te zorgen voor diepe geothermie.

Nieuwe wet moet België in kopgroep klinisch onderzoek verankeren

Met een procedure van amper 15 dagen blijft België een Europese koploper in snelle procedures voor klinische farmastudies voor menselijk gebruik. De Kamer zette daarvoor het licht op groen.

Nieuwe buitenlandse baggercontracten voor DEME

DEME meldt dat het baggercontracten in de wacht heft gesleept in Duitsland, Frankrijk, het Verenigd Koninkrijk en Spanje. De waarde van de contracten bedraagt ongeveer 115 miljoen euro.

GE rondt overname Deense rotorenbouwer LM Wind Power af

GE meldt de acquisitie van LM Wind Power te hebben afgerond. Via deze Deense producent van rotorbladen voor de windindustrie haalt GE gespecialiseerde ontwerpkennis in eigen huis.

De Lijn gaat elektrische bussen testen

De Lijn gaat in Antwerpen, Gent en Leuven elektrische bussen testen die worden opgeladen aan hun eindpunt. Er zullen 6 bussen en bijhorende oplaadinfrastructuur aangekocht worden.

Nieuw: compacte lineaire
actuator van JVL

De NEMA34 motor van JVL is samengevoegd met een kogelomloopspindel. De hiermee ontstane compacte lineaire actuator biedt een geïntegreerde controller en ruime mogelijkheden voor aansluiting op diverse bussystemen. Daarnaast hoeven er minder kabels gebruikt te worden. >>